A finals de desembre, a les 13 hores, a prop del refugi nacional de vida salvatge de Selawik. (Foto: Susan Georgette / USFWS)

Alaska a l’Extrem

Reflexions sobre la bellesa de l’hivern al llarg del cercle àrtic

L’hivern i a prop de Selawik, el refugi nacional de vida salvatge és llarg, fred i, a la seva alçada, fosc. És extrem, però té una bellesa i una bellesa diferents. Com qui ha viscut al nord-oest d’Alaska i ha treballat al refugi durant vuit anys, aquí hi ha algunes de les meves impressions d’hivern al llarg del Cercle Àrtic. Alguns us sorprendran.

La llum d'hivern és bonica Tot i que els dies de mig hivern són curts, només una hora de 41 minuts de llum del solstici d'hivern a finals de desembre, això fa que la llum sigui més preciosa. Gaudim de veure tant la sortida del sol com la posta de sol cada dia sense despertadors. Quan la terra es nega i els dies són més curts, obtenim condicions crepusculars, en què el món és un quadre pastat. Abunden les tonalitats d’espígol, blau i albercoc, amb tons d’or o magenta.

L’hivern és descansat Amb molta llum del dia durant el nostre curt estiu, la gent local i la vida salvatge intenten fer les estones al màxim possible a l’estiu. Quan hem acabat la temporada ocupada de la navegació, la pesca, la caça, la recol·lecció de baies i la resta de l'hivern, molts ja estem preparats per a un temps més tranquil. A l’hivern podem estar al dia dels amics, cuidar projectes interiors i viatjar per la terra de diferents maneres.

L’autora i la seva família. (Foto superior: Susan Georgette / USFWS; fons i mapa: USFWS)

Mitjans d’hivern Llibertat Hivern ens permet accedir a parts del refugi que d’altra banda mai no veurem. Qualsevol que hagi recorregut una tundra d'Alaska mullada, plena de tussocks i eixams d'insectes o que hagi lluitat per un dens matoll de vern sap que els desplaçaments a l'estiu són extremadament limitats en aquests terrenys. Vivint en una regió sense carretera, a l'estiu ens limitem pràcticament a recórrer les vies navegables en vaixell. Tanmateix, vingueu a l’hivern quan tot plegat en diversos peus de neu i les vies aquàtiques estiguin congelades de manera segura, podem practicar motos de neu, esquiar, raquetes de neu, gossos bolets i esquís terrestres en aquestes zones altament inaccessibles, gaudint de viatges, càmping, caça i exploració.

Mitjans d’hivern Per fer front Com que fa fred, mitjana baixa al febrer de menys de 10 Fahrenheit, cal molt d’esforç o costa molts diners per escalfar les nostres cases amb llenya o forns. Hem d’aprendre a vestir-nos pel fred i posar-nos calçotets de neu, botes, mittens, cua de coll, barret i abric cada vegada que ens aventurem. Això pot costar molt i necessita temps, però un equipament adequat fa la diferència per mantenir-se còmode. Alguns de nosaltres utilitzem llums de llum solar o suplements de vitamina D per mantenir-nos en marxa fins que realment torni el sol.

El ptarmigan [pronunciat tär′mĭ-gən] està construït per a l’hivern. (Foto: Brittany Sweeney / USFWS)

Els animals estan ben adaptats Els animals que queden a l’hivern tenen pèl gruixut o plomes baixes, pèls buits que atrapen la calor o es congelen a la sang (per exemple, aranyes i granotes de fusta). També emmagatzemen els aliments i s’introdueixen a la neu per aïllar-los.

Ptarmigan són els ocells de l'hivern per excel·lència. El seu plomatge canviant de color és un gran camuflatge i proporciona un gran aïllament. Fins i tot tenen plomes abundants als peus. La seva capacitat per volar cap a les riberes polsades de neu profunda (i dormir, arrebossat i amagat) és una gran maniobra d'hivern.

Un altre mecanisme de supervivència a l’hivern que tenen els animals és l’evitació, és per això que l’Àrtic acull tantes migracions èpiques. De les moltes espècies que viuen al nord del cercle àrtic, només algunes es mantenen tot l'any. D’aquests, molts es dirigeixen a “evitar el mal” hibernant o dormint a l’hivern, dormint a l’hivern (esquirols de terra, granotes de fusta, óssos marrons i negres).

Moonlight + Snow = Activitat Les persones i els animals poden estar actius durant la llum de la lluna a causa de la reflexió de la llum a la neu. És gairebé possible llegir un llibre a la llum de la lluna a l’hivern aquí. Així doncs, tot i que la foscor probablement limita els animals d’alguna manera durant les profunditats de l’hivern, són més capaços de ser actius a la caça o a l’alimentació del que podríeu pensar.

Caribú a la tundra àrtica. (Foto: Anne Orlando / USFWS)

L’Àrtic és un desert L’acumulació de neu proporciona aigua als rius i aiguamolls dels refugis nacionals de la vida salvatge de Selawik. Si veieu plantes de tundra i herbes verdes a l’estiu, no és intuïtiu saber que l’Àrtic és un desert amb precipitacions limitades cada any: la majoria neva. Aquesta aigua es conserva com a aigües superficials a causa del permafrost que hi ha sota el sòl, que no permet que l’aigua s’absorbeixi. Això deixa un paisatge amb els nombrosos estanys, llacs i sloughs que fan del refugi Selawik hàbitat ideal per a la cria de les aus i les aus aquàtiques que provenen. aquí entre les desenes de milers cada any.

Reconeixem les persones per roba interior. Coneixem la gent amb les jaquetes i els barrets, perquè durant mesos no podríem veure gent sense elles. Sovint també tenim la cara tapada per bufandes. Més d'un cop un amic ha aconseguit un abric nou, i he passat per davant sense reconeixer-los.

Desglossaments del riu Yukon (esquerra) i del riu Selawik. (Fotos: Keith Ramos / USFWS i Sonny Berry / USFWS)

L’hivern és seguit per la ruptura El fenomen de la fonda neu de la neu, el trencament del gel dels rius i el tros d’aigua i els trossos de gel que corren aigües avall es coneix com a despreniment de la primavera. La ruptura recorre el terra net, esculpint barres de grava, barres de sorra i bancs de riu perquè cada any els visitants puguin sentir com si fossin els primers que caminen per un lloc determinat. El trencament també és un important sistema de distribució de llenya, transportant arbres morts i enderrocs des de zones més amunt (que són hàbitats boreals boreals) fins a l’entorn de l’entorn de la tundra, i dipositant fusta de flota al llarg del camí en benefici de les persones. El trencament i altres esdeveniments d’escorrentia aporten nutrients de la brossa de fulles, etc. als rius per ajudar a donar suport a la productivitat de l’ecosistema aquàtic.

L’hivern és realment una sèrie de sub-estacions, el naturalista resident de l’Àrtic del nord-oest de l’Àrtic, Bob Uhl, va descriure les nostres subestacions així.

Tardor tardor, d’octubre a mitjans de desembre: les fonts d’aigua dolça es congelen, mentre que el gel marí continua creixent. A mesura que la llum disminueix, l'activitat a l'aire lliure disminueix gradualment. Hivern profund, mitjans de desembre a gener: fred, fosc i tempestuós, és l'època més latenta de l'any per fer activitats a l'aire lliure. Les persones gaudeixen de subministraments emmagatzemats fora durant altres temporades i per fer activitats a l’interior, inclosa la socialització. Al final de l’hivern, febrer i març: torna la llum del sol i la gent torna a sortir. La neu de superfície sol ser més ferma i abundant, i el gel de l'oceà a prop de la costa es produeix ràpidament.

A això hi afegiria ...

A principis de primavera, d’abril a mitjans de maig: els dies són llargs, els viatges són bons i la gent passa molt temps pescant el gel i viatjant fins que el gel es deteriora i la neu comença a fondre’s. És una primavera amb neu, gel, barrets i abrics, no aneguets i narcis.

(Foto: Susan Georgette / USFWS)

La llum del dia canvia ràpidament A mesura que es fa fosc a l’hivern profund, la llum del dia es torna a canviar ràpidament. Al refugi, guanyem més de set minuts de llum diàriament després del solstici d’hivern. Per l’equinocci vernal del març tornem a les 12 hores de llum del dia. Durant els mesos de març i abril, les ulleres de sol es converteixen en una necessitat, ja que anem prenent un gran sol que renuncia al gel i a la neu.

Article de Brittany_Sweeney@fws.gov, especialista en divulgació del refugi nacional de vida salvatge de Selawik, a Alaska.