remixat per imatge cortesia CC-BY-SA ESO (via Wikimedia Commons)

Fotografia del forat negre

O com fer un telescopi tan gran com el món

Això és tot. La primera imatge que s’hagi fet mai de qualsevol forat negre.

I potser no sembla espectacular al principi, però tingueu en compte: no només aquest forat negre està a uns 55 milions d’anys llum de nosaltres, sinó que els forats negres són invisibles per la seva naturalesa! (Això és degut a que el seu atrac gravitatori és tan fort que ni la llum els pot escapar.)

És per això que, durant molts anys, els astrònoms van pensar que seria impossible aconseguir una imatge d’un forat negre.

Es van equivocar.

En teoria, no es pot fer cap fotografia d’un forat negre, perquè simplement no és possible fer una imatge d’alguna cosa que no emeti ni reflecteixi llum.

Mireu més de prop, però. El que veieu a la imatge no és el forat negre en si, sinó un disc al seu voltant. Veureu espai negre, un anell de foc, i més negre dins.

Aquest és el forat negre.

En aquesta imatge, el forat negre no és visible, i no hauria de ser-ho, si les nostres lleis de la física són correctes.

L’anell en si existeix a causa d’un fenomen en què una estrella s’acosta massa al forat negre i se’l xucla.

A causa de l'enorme força de força gravitatòria que exerceix el forat negre, l'estrella es posa fins que tot el que queda és l'anell. L'anell s'anomena disc d'acreció i és la part més evident de la imatge presa.

Però no passarà per sempre: el forat negre continua exercint el seu tiratge i, al cap d'un temps, aquest anell també es consumirà.

La història comença amb un petit equip d’innovadors i acaba amb un telescopi que a diferència del que el món ha vist mai.

Tot i que darrerament hi ha hagut avenços importants en la tecnologia del telescopi darrerament, no hi ha cap telescopi a la terra que pugui fer una imatge d’un forat negre. Són massa petits per fer-ho.

En teoria, per tenir aquest tipus de resolució, necessitaríeu un telescopi de la mida del planeta Terra i, òbviament, això no és possible. Per resoldre aquest problema, es van plantejar una idea que era realment innovadora: si un telescopi no podia fer la feina, potser ho farien molts.

Segons resulta, tenien raó.

L’equip va utilitzar una xarxa global de plats per simular un telescopi d’aquesta mida. Dotze radiotelescopis estacionats en diferents punts del món es van mantenir en sincronia amb potents rellotges atòmics. Cada telescopi recopilava i enregistrava les ones de ràdio procedents del forat negre. A continuació, es van combinar aquestes dades mitjançant supercomputadors per crear la imatge del forat negre.

Aquest programa va comptar amb el suport de molts països i va rebre el nom de Event Horizon Telescope o EHT.

Aquest forat negre és en realitat el que s'anomena forat negre supermassiu que viu al centre de la galàxia Messier 87. És aproximadament 7.000 milions de vegades més massiu que el nostre Sol. Això és colossal en comparació amb altres forats negres supermassius.

La part més important d'aquesta foto és que no hi ha llum, aquell cercle fosc al centre que mesura uns 25.000 milions de milles. Aquest és el forat negre.

I a la seva vora es troba el lloc conegut com a horitzó d'esdeveniments, el punt de no retorn. Un cop creuat l’horitzó de l’esdeveniment, la gravetat del forat negre és tan forta que no es pot escapar. Ni tu, ni la nau espacial més ràpida, ni tan sols la cosa més ràpida de l’univers: la llum.

Moltes, moltes coses necessiten ser correctes per capturar aquesta imatge, prou que es pugui considerar un miracle. La llum va viatjar durant uns 55 milions d’anys llum, sense ser absorbida per gas ni partícules. Només una petita part de les ones de ràdio que arriben a l'atmosfera exterior acaben arribant a la superfície, ja que la majoria s'absorbeixen o es reflecteixen. I, per aconseguir que aquestes ones siguin rebudes per l'EHT, el clima havia de ser bo i clar a cadascun dels dotze telescopis, inclòs el de l'Antàrtida.

Aquesta és la primera imatge d'un forat negre mai realitzat, però certament no és l'última.

Després d'aquest primer èxit, l'equip d'EHT Scientists ha començat a examinar altres forats negres amb l'esperança d'aprofundir els coneixements sobre els forats negres.

L’equip ara ha girat la càmera gegant cap a un altre forat negre anomenat Sagitari A *. Aquest forat negre és el present al centre de la nostra pròpia galàxia, la Via Làctia. Creiem que les seves imatges es publicaran aviat.

Amb aquestes imatges de forats negres, podem comprendre més coses sobre les seves propietats i respondre preguntes actualment sense resposta com:

Per què són presents al centre de les galàxies? Per què vomiten masses corrents de partícules subatòmiques a l’espai? Com afecten exactament els teixits espai-temps que els envolten?

I quin efecte podrien tenir sobre nosaltres un dia?

Voleu escriure amb nosaltres? Per diversificar el nostre contingut, busquem que nous autors escriguin a Snipette. Això vol dir que tu Escriptors aspirants: t'ajudarem a donar forma a la teva obra. Escriptors establerts: Feu clic aquí per començar.

Teniu preguntes? A continuació, comentem-ne. Vine a saludar!