crèdits fotogràfics (d’esquerra a dreta): (a dalt) Emil Vilsek, Mathilda Khoo, Angelina Litvin, (inferior) Luke Braswell, Ryan Holloway, Oladimeji Odunsi

Pots saber si algú té èxit mirant la seva cara? Segons Science, You Can.

"Sabia que hi havia alguna cosa malament amb ell."

Quantes vegades hem sentit algú dir això o ens ho hem pensat al cap? Sempre que ens sentim en conflicte amb algú que trobem, sentim el mateix una vegada i una altra: “confieu en el vostre intestí”.

Podríem passar dies, mesos o fins i tot anys intentant esbrinar alguna cosa. Hi ha una bona possibilitat de triomfar en aquest nou treball? Hauria de confiar en ella? Les rodes del cap giren mentre pensem en totes les variables i en com es reprodueixen.

I tot i així, seguim escoltant que només hauríem d’escoltar els nostres instints. Preguntes complicades, resposta senzilla. Què hem de fer, i d’on va sorgir tota aquesta idea de l’instint intestinal?

La intuïció no és una qualitat màgica, misteriosa que portem amb nosaltres. Realment prové del coneixement i les experiències passades que tots portem. Tot i que no podem explicar per què ens sentim de la manera de fer, hi ha una explicació lògica darrere dels nostres sentiments intestinals.

Sempre que trobeu alguna cosa nova, el costat inconscient del vostre cervell continua fent valoracions. Es tracta de determinades pistes, com ara un somriure o algunes parts d’una història, i després es combina amb alguna cosa semblant a la nostra base de dades de memòries per arribar a una conclusió. Mentrestant, la nostra part conscient continua inconscient d’aquest ràpid procés que es produeix.

Els nostres instints ens ajuden a navegar més fàcilment pel nostre món creant dreceres mentals que ens ajudin a actuar ràpidament. En lloc d’utilitzar energia per avaluar plenament una situació, els nostres cervells busquen respostes ràpides.

Però, quina confiança tenen els nostres sentiments intestinals?

El lideratge està a la cara

Es diu que no hauríem de jutjar un llibre per la seva portada, però els estudis revelen que podem aprendre bastant només mirant la cara d'algú. Nicholas Rule, professor de psicologia de la Universitat de Toronto, va fer una sèrie d’estudis sobre la percepció facial.

El 2011, Rule va mostrar a un grup de persones les fotografies de l’anuari universitari dels millors advocats nord-americans. Aquests desconeguts van predir amb èxit quins advocats acabarien liderant els despatxos d’advocats més rendibles del país. Va realitzar un estudi similar amb 20 conselleres delegades femenines i va trobar una correlació directa entre les valoracions i els beneficis corporatius.

Exactament per què, però, és més difícil d’explicar. Potser és perquè jutgem una persona inicialment pel seu aspecte físic, de manera que desenvolupen certs trets de personalitat per adaptar-se a la seva aparença. En una profecia autocomplerta, acaben trobant posicions que s’ajusten al seu caràcter.

O és al revés? La personalitat de la persona canvia d’aspecte a mesura que repeteixen determinades expressions facials. Des de línies de rialles fins a mirades brillants, utilitzem aquestes expressions físiques per avaluar com és la persona.

crèdits fotogràfics (d’esquerra a dreta): Dmitriy Ilkevich, Jake Davies, Kyle Loftus

Hi ha molt a parlar sobre la lectura de la cara d'algú. Quan veiem que algú parla o reacciona a alguna cosa, mirem la seva cara per trobar expressions no verbals. El que pot no ser tan evident és que estem llegint inconscientment les microexpressions de les persones per veure com se senten realment.

Una microexpressió és una expressió facial breu i involuntària. A diferència de les expressions regulars, les microexpressions solen durar una fracció de segon i són difícils de falsificar. Per exemple, algú pot evitar un breu contacte visual si oculten alguna cosa o se senten insegurs.

Quan les paraules d'algú no coincideixen amb les microexpressions de la cara, sentim que alguna cosa està "desactivat" en la persona. El que diuen no coincideix amb el que pensen. Aquesta sensació incòmoda que experimentem pot ser difícil d’articular, de manera que l’atribuïm al nostre sentiment intestinal.

"Però semblava tan agradable!"

De vegades pensem que tenim algú completament descobert. Fins que no ens demostrin malament.

Prenguem per exemple John Wayne Gacy. Va viure als tranquils suburbis de Xicago als anys 70 amb la seva dona i les dues fillastres. Les persones que coneixien Gacy el respectaven i el consideraven un model a causa de les seves contribucions a la comunitat i del seu tarannà amable.

Quan no treballava en el seu creixent negoci de construcció, Gacy era actiu al Partit Demòcrata i acollia festes al carrer per a veïns. Es presentaria voluntari a les organitzacions i es disfressaria de pallasso per entretenir els nens. Tothom sabia de què es tractava de Gacy, o així pensaven.

El que no sabien era el seu passat. Diversos anys abans, havia començat de manera similar en un altre barri. Es va casar amb la seva companya de feina Marlynn Myers, el pare del qual el va convidar a treballar al negoci familiar de restaurants. Les coses van començar molt bé. Gacy va treballar molt, es va implicar en el voluntariat i, finalment, ell i la seva dona van tenir un fill i una filla.

Però llavors van començar a circular els rumors que Gacy estava interessat pels joves que treballaven al restaurant. Els seus éssers estimats, que el coneixien tan bé, van rebutjar aquests rumors com a ridículs. Però el 1968 va ser acusat de nombrosos casos de violació i violència cap a nois adolescents. Després de complir només 18 mesos de presó, es va proposar començar la seva vida amb una pissarra neta.

Aquí, de nou en la seva nova vida, Gacy aviat es va tornar impacient. Va emprar diversos homes per treballar en el seu negoci perquè els podia pagar salaris baixos, com va ser el seu raonament. Durant sis anys, diversos nois i joves adolescents de la zona van desaparèixer misteriosament.

Els rumors sobre ell van créixer de nou, i el resultat va ser que la policia li realitzés un examen de fons, on van descobrir el seu passat. Finalment el van relacionar amb l’agressió i l’assassinat sexuals de més de 30 nois i joves adolescents. Amics i veïns que el coneixien des de feia diversos anys es van quedar commocionats en ser jutjat i condemnat a mort.

Quan els instints de Gut condueixen a la vessament de sang

L’altra cara de la moneda actua en funció d’un judici equivocat de les intencions d’algú. Amb el temps t’adones que t’equivoques, ja és massa tard.

El paper d'un agent de policia requereix que la persona prengui decisions ràpides a partir de la informació disponible. De vegades, aquestes decisions poden significar la diferència entre la vida i la mort. Malauradament, hi ha hagut diversos casos en què hom ha disparat a persones perquè per error es creia perillós.

Un dels casos més coneguts és el d’Amadou Diallo, un home guineà dels seus vint anys. De peu davant de la casa d’apartaments, es va posar a la seva jaqueta per a la seva cartera per mostrar la seva identificació. Els oficials van confondre l'objecte amb una pistola i van disparar un total de 41 vegades. La indignació pública va sorgir a mesura que es van augmentar els problemes de perfil de raça i la brutalitat policial.

El cas va portar a una revisió de com les persones prenen les decisions basades en la raça en diversos experiments de recerca. Tant als voluntaris universitaris com als agents de la policia se'ls va demanar que juguessin una simulació informàtica per triar si es podien disparar un objectiu, que podria ser blanc o negre, si estaven armats o no. Els resultats van demostrar que quan es tractava d'objectius negres sense armes, els participants eren més lents i menys precisos en la seva presa de decisions.

crèdit fotogràfic: Christian Fregnan

Aquests incidents mostren que les nostres decisions instantànies sovint resulten de prejudicis i experiències passades. Si deixem que els nostres sentiments instintius anul·lessin el nostre procés de pensament, podríem acabar prenent decisions equivocades.

Tanmateix, en situacions habituals cal tenir precaució amb l'entorn. Tant si sou homes com dones, pot ser infreqüent caminar per un carrer fosc i solitari de nit. Si tens males vibracions d’algú a prop, estàs més segur d’allunyar-te de la persona que d’arriscar-se a qualsevol cosa que passi.

Una idea encara millor és utilitzar un sistema de companys. Molts col·legis han establert un sistema d’amistat a demanda perquè la gent pugui eliminar els riscos tenint algú amb qui anar a la nit. De vegades, la millor manera d’utilitzar el seu instint intestinal és eliminar la necessitat d’aquest.

Els nostres instints són flexibles

Els nostres instints existeixen per una raó. Van ser construïdes per ajudar-nos a valorar ràpidament les persones per determinar si podem confiar en elles o no, cosa que augmenta les nostres possibilitats de supervivència. Aquests sentiments intestinals es basen i es modifiquen amb les nostres experiències passades i coses que hem après.

La mala notícia és que els prejudicis i les experiències memorables poden entorpir el nostre judici i instint. Podríem pensar per error que sabem com és un estrany si els comparem amb algú altre. O bé, imposem trets de personalitat a algú per adaptar-se a la manera que volem.

Cadascú de nosaltres té biaixos que alteren com reaccionen els nostres sentiments intestinals. Hem de valorar com les nostres experiències canvien la nostra percepció de les persones per tal de poder fer judicis millors en el futur. Reconeixent que les nostres sensacions intestinals es fan fora de vegades, podem equilibrar les nostres emocions amb un pensament racional.

Melissa Chu escriu sobre la creació de gran treball i hàbits d’èxit a JumpstartYourDreamLife.com. Podeu agafar la guia Com obtenir qualsevol cosa que vulgueu.