Canvi climàtic, el meu microbioma i jo

Culpem molt de l’escalfament global, però pot ser que la ciència no estigui a punt d’indicar-la per problemes de panxa

Il·lustració: Amelia Bates

De Lisa Selin Davis

Els que creiem en el canvi climàtic (i potser alguns que no ho fan) culpem amb broma tot tipus de coses, des dels pneumàtics plans fins a les tempestes de calamarsa d’estiu. Cas de la grip? Canvi climàtic. Presentació de llum? Canvi climàtic. (Normalment, tenim raó.)

Però em vaig enganyar sobretot l’altre dia, quan vaig tornar a dir: “Ha de ser un canvi climàtic”. Estava a la consulta d'un altre metge, escoltant una quantitat obscena de diners que s'hauria de dir una altra vegada que no hi ha cap diagnòstic oficial per al mal que em faci l'estómac.

El metge va riure, emmordassat i acomiadant. Era la cinquena persona que havia vist en nom d’una panxa que ja no digeria adequadament la majoria d’ingredients de la dieta moderna nord-americana, especialment els més saborosos, com els lactis, el sucre i el blat.

Va murmurar alguna cosa sobre el subministrament d'aliments industrials. Tot i que el document gairebé no semblava creure el que murmurava, vaig tenir un moment de bombeta.

Vaig pensar en tot allò que havia après sobre l’estómac nord-americà des que el meu va decidir deixar de fumar, les diverses maneres en què les nostres dietes elaborades amb menjar alimentari, per no parlar de la nostra confiança en antibiòtics i productes antibacterianos, han afectat les nostres tripes.

Al voltant de 70 milions d’americans pateixen problemes gastrointestinals, amb un augment continu de la malaltia celíaca, al·lèrgies alimentàries, síndrome de l’intestí irritable i moltes altres coses. Fins fa poc, aquestes malalties s’havien limitat en gran mesura a la població nord-americana. Però a mesura que les nostres dietes de menjar brossa i els nostres estils de vida obsessionats en la higiene s’han revelat al món en desenvolupament, també les nostres malalties. Tot el que passa amb els nostres estómacs està patint una diàspora.

Al mateix temps, hi ha hagut una explosió d'interès en el microbioma intestinal, de vegades anomenat microbiota, la recollida de bacteris, bons i dolents, que, entre moltes altres coses, ens ajuden a digerir els aliments i a regular els nostres sistemes immunitaris.

Aleshores, si el canvi climàtic està alterant el nostre clima i el subministrament d'aliments, vaig pensar, pot ser que estiguessin fent malbé els nostres microbiomes i, per tant, els nostres estómacs? El meu estòmac?

Sembla que la comunitat científica acaba de plantejar-se preguntes similars. I, com a part de la meva desesperada recerca de divinar el que m'afecta, i de seguir el meu tema, vaig aprofundir en el que han trobat fins ara.

Temps extrem i malalties extremes

D’un departament de l’obvietat arriba, segons un estudi a The Lancet: “El canvi climàtic afectarà la salut humana de moltes maneres, principalment de forma adversa”.

Aquest escalfament global provocarà canvis en la quantitat, freqüència, longitud i intensitat de la precipitació. I un lloc on això ja està passant està fora del Cercle àrtic. Una investigació va estudiar com aquests canvis poden afectar malalties gastrointestinals infeccioses, o IGI - salmonel·la, jardí, E. coli i altres, centrat en les comunitats inuit de Nunatsiavut, Canadà. Es va trobar que una gran quantitat de pluges es van associar amb visites a clíniques relacionades amb IGI dues i quatre setmanes després.

Així doncs, més pluja, més dolències del ventre, almenys per a les persones que viuen a més de 1.000 quilòmetres al nord de mi. Si les malalties d’IG s’agreugen per la climatologia extrema i el clima extrem està en augment, això suggereix la resposta a “El canvi climàtic està pressionant les panxes?” podria ser sí.

Però si això responia com les forces externes podrien afectar i infectar les nostres panxes, no es tractava dels canvis interns d’estómac, o, el que sabeu, el meu propi problema. No tinc un bacteri ni un paràsit al ventre, almenys pel que sé. Tinc el que sembla un cas del microbioma blues: el tipus que sembla que afecta cada cop més persones a la meva part del món.

El canvi climàtic al seu interior

Justin Sonnenburg, coautor amb la seva esposa Erica de The Good Gut: Take Control of Your Weight, Your Mood and Your Long Term Health i professor associat de microbiologia i immunologia a Stanford, ha arribat a una conclusió sorprenent. perdent espècies bacterianes a les nostres tripes. Ràpidament.

"Hem remodelat la nostra microbiota fa poc, i això pot estar en l'arrel de moltes malalties occidentals", em va dir.

Un estudi del Sonnenburgs, coautor a Nature, del 2016, va trobar que l’assignació de carbohidrats accessibles a la microbiota (MACs), l’ingredient principal de la fibra dietètica, per part de les nostres tripes, “té un paper fonamental en la conformació d’aquest ecosistema microbià i es redueix notablement en la dieta occidental. en relació amb les dietes més tradicionals. "

Els nord-americans solen menjar dietes baixes en fibra, per la qual cosa la majoria dels nostres hidrats de carboni carregats de sucre no són MAC. Aquesta és la raó per la qual les nostres panxies ens molesten: els bons bacteris intestinals amb els quals hem nascut es moriran amb el pas del temps i no els substituïm. (Per cert, la majoria de nosaltres heretem alguns d'aquests bons bacteris dels nostres pares, de manera que si la panxa de la mare té un microbioma desordenat, la seva també pot ser. Em disculpo amb antelació als meus fills.)

Vaig preguntar què tenia a veure això amb el canvi climàtic. Per Sonnenburg, es tractava més d’una metàfora que d’una connexió causal. "Hi ha aquest paral·lel interessant", va dir. "Hi ha canvis climàtics a tot el planeta: això afecta els animals i plantes que poden viure en diversos llocs. També hi ha canvis climàtics en els nostres cossos perquè vivim en un entorn fonamentalment diferent. "

Vaig preguntar alguna cosa més concreta? "Els dos poden estar més fonamentalment connectats, ja que el canvi climàtic canvia el nostre subministrament i cultiu d'aigua", va reconèixer Sonnenburg.

Potser no ens ha demostrat, però, com afecta el canvi climàtic per si mateix a l’intestí humà, però ens ha mostrat com tenen aquestes vides “més netes” i amb dietes baixes en fibra (pa, arròs, suc i pasta, algú?). va provocar una extinció dins dels nostres cossos. "Tot s'introdueix al microbioma intestinal", va dir.

És de sang freda

Elvire Bestion ha mirat directament el vincle entre el canvi climàtic i el microbioma intestinal. Investigadora associada a la Universitat d'Exeter, va publicar un estudi l'any passat en què informava els resultats d'un experiment on va escalfar l'entorn de la sargantana comuna (Zootoca vivipara) per veure què passava al seu intestí.

El resultat: "Teníem disminuïda la diversitat d'espècies d'espècies bacterianes a la microbiota de la sargantana", va dir quan vam parlar per telèfon.

L’escalfament del clima de 2 o 3 graus centígrads provoca una pèrdua del 34 per cent de diversitat de microbiotes. I amb aquesta disminució, generalment es va produir una pobra salut. "La menor biodiversitat es podria relacionar amb una baixa supervivència", va dir Bestion, resumint la seva tasca.

Bastant clar. Excepte que no.

"És un corol·lari", va assenyalar ràpidament. “El corol·lari no és causalitat. Sembla que almenys hi ha un enllaç. No ho podem demostrar amb certesa ”.

I fins i tot si va poder demostrar la causalitat, els llangardaixos són criatures de sang freda. Els mamífers de sang calenta tenim una fisiologia completament diferent i és possible que no tinguin la mateixa resposta a un clima sobtadament més càlid. "No es pot dir, d'acord, el que va passar en un llangardaix és completament rellevant per a un mamífer", va dir Bestion.

D'altra banda, si el canvi climàtic no ens molestarà els estomacs, no deixa de confondre els estómacs de la majoria de criatures del planeta. Després de tot, Bestion va assenyalar que els organismes de sang freda representen la majoria de la fauna de la Terra.

"Aquests animals estan aprofitant la biodiversitat", va dir Bestion. "I realment es poden veure afectats pel canvi climàtic".

Excavant respostes

Si es tractés d’esbrinar la font relacionada amb el clima del meu budell rebentat basada en estudis sobre rèptils semblava un abast, el següent microbioma al que semblava probablement sembla encara més: el del sòl. Sembla aleatori, però el sòl té un paper en el cicle de la vida de tots els nostres aliments, fins i tot la carn que consumim prové d’animals que s’esmicolen a les plantes.

Al voltant del tombant del segle, els investigadors del Laboratori Nacional del Nord-oest del Pacífic es van desplaçar al voltant del sòl des de diferents elevacions en una vessant muntanyosa a l'est de Washington i van supervisar les mostres durant més de 15 anys per veure com responia la brutícia al canvi climàtic. Els resultats de l’estudi, publicat el 2016, van revelar que l’activitat microbiana en les mostres del sòl va canviar, de vegades lleugerament, de vegades de manera significativa.

El canvi, va dir Vanessa L. Bailey, coautora de l'estudi i investigador principal del laboratori nacional del Pacífic nord-oest del Pacífic, va deixar alguns sòls "menys capaços de descompondre certs tipus de matèria orgànica".

Això sona malament, però de fet, la notícia en general era bastant bona. La funció i l’activitat dels bacteris van canviar, però la seva composició microbiana no la va fer, en la seva major part. "Una comunitat sana i resistent pot tenir la capacitat d'adaptar-se a les noves condicions", va assenyalar Bailey.

Benjamin Bond-Lamberty, ecologista forestal del Pacific Northwest National Laboratory i autor principal de l'estudi, va afegir que es va sorprendre de trobar els sòls que menys s'adaptessin en ser els que es van desplaçar d'elevacions més baixes, més seques i càlides a més elevades, més fredes, i els més humits. "Després de 17 anys, no van poder entrar al lloc superior", va dir.

Bailey va assenyalar que aquest sòl es va originar en un entorn més difícil de florir, menys hospitalari per a la diversitat microbiana. I això podria ser la clau. "La preocupació és que si teniu una comunitat ja estressada", va dir, "podria perdre alguna capacitat fonamentalment important que necessita".

Aquesta és una possibilitat de preocupació per a sòls a la zona de la terra del país, que Bailey va suggerir que podria haver adaptat diverses resistències al clima actual, o fins i tot pesticides i altres productes químics utilitzats en l’agricultura, que ara prosperen. Si l’escalfament global altera el seu entorn, hi ha la possibilitat. no es podran ajustar de nou. "Té por del punt de ruptura", va explicar Bailey. "Poseu prou pressió en un sistema i, finalment, perdreu aquesta robustesa i resistència."

Bailey també em va apuntar a la investigació d'un equip de la Universitat Estatal d'Ohio, que va trobar que el canvi climàtic a l'Àrtic i al sud (al voltant de Nunatsiavut al Canadà) pot estar augmentant una substància química vegetal que pot causar l'energia que necessita l'energia que necessiten. . L’equip, però, està posant a prova una hipòtesi que alguna cosa del microbioma de l’alça li permet resistir o degradar aquell producte químic i prosperar, malgrat el canvi material a la seva dieta.

Per al meu xoc, aquests estudis semblaven relativament esperançadors. Potser si l’estómac de quatre parts de l’alça s’adaptés, també podria ser el meu relativament senzill.

Conclusió: poc concloent

A ningú amb qui vaig parlar definitivament, "El canvi climàtic ens està arruïnant les panxes". De fet, la causalitat ens eludirà un temps, en part perquè la investigació és inofensiva, i en algunes zones inexistent. Però, tenint en compte el fervor pel microbioma intestinal i la pressió continuada per combatre el canvi climàtic, suposo que hi ha una connexió que es troba en situació de conseqüència.

Tal com em va dir Bond-Lamberty, "Per això els científics tendeixen a escriure," Al final de molts dels seus treballs es necessita clarament més estudi. " Fins i tot l’estudi sobre les comunitats canadencs inuit va derivar en una crida a més recerca, no a accions. L’estudi, van escriure els autors, “il·lustra la necessitat d’informació de base temporal d’alta qualitat que permeti detectar els impactes futurs del canvi climàtic en la salut humana i ambiental regional dels Inuit”.

Tant com voldria, no puc culpar la meva malaltia pel canvi climàtic, almenys encara no.

Tampoc el meu metge. Quan vaig anar a la meva cita de seguiment, li vaig explicar alguns d’aquests fets: com l’escalfament va canviar el bacteri intestinal de les sargantanes, com les nostres tripes experimenten un canvi climàtic i van matar els nostres bons bacteris. Què em va pensar, em vaig preguntar, sobre la relació real entre el canvi climàtic i la recent amplitud de malestar estomacal?

"El clima està canviant sempre", va dir, donant l'esquena i lluitant amb alguns papers.

"Espera, ets negador del canvi climàtic?" Vaig preguntar, asseguda vertical sobre la taula encoixinada, preguntant-me si podia confiar en alguna cosa que sortís de la boca d’aquest tipus.

"El clima està canviant sempre", va repetir, aquesta vegada amb una al·lusió a un somriure, abans de dir-me que els resultats de la meva última prova - que avalua, obtenen això, un excés de creixement bacterià a l'intestí - va apuntar, una vegada més, a cap diagnòstic concloent.