La col·lisió d’estrelles de neutrons pot haver creat els elements més pesats de la Terra, inclosos els que us formen

Un esdeveniment còsmic violent, fa milers de milions d’anys, és la probable font d’elements més pesats de la Terra, inclosos els que van formar part de nosaltres.

Si es produís un esdeveniment comparable avui a una distància similar del sistema solar, la radiació que es produiria a sobrecorreria tot el cel nocturn. (Szabolcs Marka)

Els astrofísics Szabolcs Marka a la Universitat de Columbia i Imre Bartos a la Universitat de Florida van identificar la violenta col·lisió de dues estrelles de neutrons fa 4.600 milions d’anys com la font probable d’alguns dels elements més pesats i més rars de la Terra.

Aquest únic esdeveniment còsmic, la fusió de dues estrelles de neutrons en un emparellament binari, molt a prop del nostre sistema solar, va donar lloc al 0,3 per cent dels elements més pesats de la Terra, inclosos l'or, el platí i l'urani, segons els dos científics.

Bartos diu: "Això vol dir que en cadascun de nosaltres trobaríem una pestanya per aquests elements, principalment en forma de iode, essencial per a la vida.

"Un anell de noces, que expressa una profunda connexió humana, és també una connexió amb el nostre passat còsmic que precedeix la humanitat i la formació de la Terra mateixa, amb prop de 10 mil·ligrames que probablement s'havia format fa 4.6 mil milions d'anys."

Tot i que les fusions d’estrelles de neutrons són bastant rares i els productes de les seves filles (isòtops amb mitges vides curtes) s’haurien esvaït durant molt temps en el sistema solar, alguns es conserven en condensats d’alta temperatura que es troben en els meteorits.

Bartos i Marka van explicar que els meteorits forjats en el sistema solar primerenc porten les traces d’isòtops radioactius. A mesura que aquests isòtops decauen, actuen com a rellotges que es poden utilitzar per reconstruir el temps que van ser creats.

Per arribar a la seva conclusió, l’equip va comparar la composició dels meteorits amb les simulacions numèriques de la Via Làctia descobrint que una sola col·lisió d’estrelles de neutrons podria haver-se produït uns 100 milions d’anys abans de la formació de la Terra. Això hauria passat al nostre propi barri, aproximadament a 1000 anys llum del núvol de gas que va acabar formant el Sistema Solar.

Aquesta distància és aproximadament 1/100 del diàmetre total de la galàxia de la Via Làctia - 100,00 anys llum. Marka explica la importància d'això amb una analogia del dia modern: "Si es produís un esdeveniment comparable avui a una distància similar del Sistema Solar, la radiació que es produiria podria fer fora de tot el cel nocturn".

Els investigadors creuen que el seu estudi, publicat a la revista Nature, proporciona informació sobre un esdeveniment únicament conseqüent de la nostra història.

Bartos afirma: "Llueix una llum brillant sobre els processos implicats en l'origen i la composició del nostre sistema solar i iniciarà un nou tipus de recerca en disciplines, com la química, la biologia i la geologia, per resoldre el trencaclosques còsmic".

Marka continua: “Els nostres resultats aborden una recerca fonamental de la humanitat: d’on venim i cap a on anem? És molt difícil descriure les emocions tremendes que vam sentir quan ens vam adonar del que havíem trobat i què significa per al futur, ja que busquem una explicació del nostre lloc a l’univers. ”

Investigació original: una fusió de neutrons-estrelles propera explica les abundàncies d’actínids al sistema solar primerenc, Bartos.I, Marka.S, 2019, Nature