Els lloros de mascotes escapçats ja es troben establerts a 23 Estats Units

Els observadors d'aus i científics ciutadans han detectat 56 espècies de lloros diferents en 43 estats dels Estats Units, amb 25 d'aquestes espècies criades a zones urbanes de 23 estats diferents, segons un estudi

de GrrlScientist per Forbes | @GrrlScientist

Un monjo (moniopsitta monachus) també conegut com a lloro quàquer. Aquesta és l’espècie de lloro establerta més comuna als Estats Units. (Crèdit: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Tot i que originàriament als Estats Units hi vivien dues espècies de lloros, una espècie, l’icònica paracaig Carolina, Conuropsis carolinensis, va ser ràpidament extingida pels colons blancs (més aquí). Poc després, el lloro de gruix gruixut, Rhynchopsitta pachyrhyncha, va ser perseguit fora del desert del sud-oest i de nou a Mèxic mitjançant una combinació de trets incontrolats, tala no regulada i desenvolupament de fugides.

Gràcies al comerç d’animals de companyia, els lloros van arribar a estar cada vegada més disponibles als Estats Units a partir dels anys seixanta, principalment com a mascotes de companyia. Però els lloros salvatges són difícils de domar, per la qual cosa alguns van aconseguir escapar o van ser alliberats intencionadament per propietaris frustrats. Alguns d’aquests lloros alliberats van sobreviure i fins i tot van prosperar, particularment a les zones urbanes on els aliments eren abundants i els depredadors salvatges eren relativament pocs. Com a resultat, els lloros van tornar a viure lliurement als EUA.

Però, quantes d’aquestes espècies de lloros immigrants van aconseguir establir poblacions reproductores als Estats Units continentals?

Aquesta va ser una de les moltes preguntes que es va produir a l’ecologista comportamental Stephen Pruett-Jones, ara professor associat a la Universitat de Chicago, després que va veure per primera vegada els famosos paracaigots de monjo al Hyde Park de Chicago el 1988. Aquests lloros van ser detectats per primera vegada a Hyde Park. el 1968 i van construir el seu primer niu el 1970 (ref).

El professor Pruett-Jones no va trigar gaire a imaginar algunes de les oportunitats de recerca que aquests ocells van presentar a ell i als seus estudiants.

"Mai he tingut un lloro salvatge als Estats Units", va dir el professor Pruett-Jones en un comunicat. "Però, indirectament, m'he convertit en el portaveu de la investigació dels lloros perquè, quan vaig veure els paraiquets monjos a Chicago, em vaig adonar que ningú més no hi treballava."

Quantes espècies de lloros introduïts es reprodueixen als EUA?

Per respondre a aquesta pregunta bàsica, Jennifer Uehling, estudiant universitària en aquell moment (ara és estudiant de postgrau al Laboratori d’Ornitologia Cornell), va col·laborar amb el professor Pruett-Jones i expert en bioinformàtica, Jason Tallant, que treballa a la Universitat de Michigan Biològica. Estació, per recopilar i analitzar dues bases de dades d’observacions d’aus informades per observadors d’ocells i científics ciutadans des del 2002 fins al 2016. Aquestes dades incloïen 118.744 observacions de 19.812 llocs únics.

Una font de dades va ser Christmas Bird Count, un cens de ciències ciutadanes organitzat per la National Audubon Society. Aquest cens anual es realitza durant un mes durant les vacances de Nadal i proporciona una imatge de les espècies d'aus presents a l'hivern i els seus números (més aquí). La segona font de dades va ser eBird, una llista de comprovació en línia en temps real on els ocells observen totes les espècies d'aus vistes en qualsevol moment de l'any, juntament amb el seu nombre i ubicació.

Els periquitos monjos (Myiopsitta monachus) també coneguts com a lloros quàquers, es veuen fora del seu niu de tipus condomimium. Aquesta és la espècie de lloro establerta més comuna als Estats Units, i el seu niu (únic entre els lloros) pot ser part del secret del seu èxit. (Crèdit: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Després d'analitzar aquestes dades, la Sra Uehling i els seus col·laboradors van comprovar que l'espècie de lloro més comuna als Estats Units actualment són els periquitos monjos, Myiopsitta monachus, que van representar més d'un terç de tots els informes. Aquesta espècie és destacable pel seu gran i desordenat niu multi-ocupants, que sovint es basa en transformadors de pols d’utilitat.

La segona espècie de lloro establerta més comuna va ser el lloro amazònic de corona vermella, Amazona viridigenalis, que va representar el 13,3% de tots els avistaments. El paraiquet de Nanday, Aratinga Nenday, va ser la tercera espècie de lloro establerta més comuna, representant l’11,9% dels avistaments reportats.

Un parell de periquets de nanday establerts (Aeringa (Nandayus)), també coneguts com a nanday, o periquets amb caputxa negra, ataquen un gira-sol al comtat de Sarasota, Florida. (Crèdit: Apix / CC BY-SA 3.0)

En conjunt, aquest estudi va revelar que fins al moment s'han observat 56 espècies de lloros en 43 estats i 25 d'aquestes espècies estan criant en 23 estats.

"Per descomptat, no totes les espècies estan criant en tots els estats en què es troben, però tres estats combinats (Florida, Califòrnia i Texas) donen suport a poblacions reproductores de les 25 espècies reproductores conegudes", va assenyalar la Sra. Uehling i els seus col·laboradors. paper.

"Però moltes d'aquestes espècies són perfectament feliços vivint aquí i han establert poblacions", va afegir el professor Pruett-Jones. "Els lloros salvatges estan aquí per quedar-se."

Tot i que la Sra. Uehling i els seus col·laboradors van comprovar que molts d’aquests lloros habiten a les regions més càlides dels Estats Units, sí que van trobar poblacions importants a zones urbanes més fredes, com la ciutat de Nova York i Chicago (Figura 1).

Figura 1 Distribució d’observacions úniques dels lloros als Estats Units contigus durant el període de 15 anys 2002–2016 a partir de registres a eBird i Christmas Bird Counts. La figura mostra les ubicacions de 118.744 observacions úniques a 19.812 localitats úniques. (doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7)

D’on provenien aquests lloros?

"Molts d'ells eren mascotes escapçats o els propietaris els van alliberar perquè no els podien entrenar o feien massa soroll; totes les raons per les quals la gent deixa anar les mascotes", va explicar el professor Pruett-Jones en un comunicat.

En última instància, el comerç de mascotes va convertir els lloros en un dels ordres més rics en espècies d’ocells establerts que es reprodueixen als EUA. Però és probable que el nombre i la diversitat d’espècies de llor presents s’incrementin encara més perquè les importacions legals de lloros han cessat majoritàriament a causa de la normativa i els acords internacionals.

Tot i que les dades que s’utilitzen per a aquest estudi “certament no són registres perfectes de totes les espècies de lloros no autòctons detectats als EUA”, tal com la senyora Uehling i els seus col·laboradors assenyalen en el seu informe, aquest estudi encara planteja qüestions interessants: per què són poblacions establertes? de lloros que es troben en alguns llocs, però no en altres? Hi ha alguna correlació entre concentracions d’espècies concretes de lloros en captivitat i les seves poblacions naturalitzades? Com aconsegueixen prosperar en hàbitats estrangers?

La Sra Uehling i els seus col·laboradors ja estan estudiant quins factors ecològics tenen la influència més gran en la distribució dels lloros establerts als EUA. Han descobert que el factor limitant més important és la temperatura mínima de gener. Això no és sorprenent, ja que la majoria de lloros són originaris de zones tropicals i generalment no poden sobreviure en regions fortament estacionals amb hiverns freds. Però els paraiquets monjos són l’única excepció: sembla que la seva capacitat de sobreviure a climes freds depèn almenys parcialment dels seus magnífics nius, que es basen en estructures naturals i naturals, i la seva capacitat de canviar les dietes perquè puguin sobreviure. fred extrem.

La densitat de les persones és un altre factor important que afecta la supervivència del lloro en paisatges estrangers. Algunes persones alimenten intencionadament les aus, almenys a l’hivern, els seus edificis poden servir d’alberg contra el pitjor temps, i les ciutats en general són més càlides que les zones rurals dels voltants. Això explica que les poblacions de lloros establertes es troben gairebé sempre a zones urbanes o properes, particularment al sud de Texas, sud de Florida i sud de Califòrnia, on es concentren grans poblacions humanes.

Tenint en compte que almenys algunes espècies introduïdes acaben causant un enorme perjudici per a la fauna autòctona, és important determinar si hi ha els lloros naturalitzats que perjudiquen espècies autòctones, especialment els frugívors autòctons, que són més vulnerables. Afortunadament per als lloros i per a la gent que els estima, actualment no hi ha proves que perjudiquin cap espècie autòctona.

Retrat d'un lloro amazònic de corona vermella en perill d'extinció (Amazona viridigenalis), també conegut com Amazon de poma verda o lloro de cap vermell mexicà. Hi ha lloros de corona vermella més naturalitzats que viuen lliurement als Estats Units que no hi ha a Mèxic, on es van originar. (Crèdit: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

Estudiar la història natural dels lloros establerts als EUA podria proporcionar visions importants sobre aspectes fonamentals de la seva ecologia i conservació. A més, algunes d'aquestes espècies naturalitzades, com el lloro amazònic de corona vermella, es posen en perill en les seves gammes natives. Però la població d'aquest lloro augmenta als Estats Units, tant és així que ara hi ha més lloros amazònics de corona vermella que viuen lliurement a les ciutats dels Estats Units que no pas a la seva zona natural del nord-est de Mèxic (més aquí). Això planteja la possibilitat que les poblacions establertes de lloros en perill d'extinció puguin ser utilitzades com a poblacions d'origen per reforçar els futurs esforços de conservació (més aquí).

"A causa de l'activitat humana que transporta aquestes aus per plaer propi, hem creat inadvertidament poblacions en altres llocs", va dir el professor Pruett-Jones. "Ara per a alguns d'aquests lloros, poden esdevenir crítics per a la supervivència de l'espècie."

Font:

Jennifer J. Uehling, Jason Tallant i Stephen Pruett ‐ Jones (2019). Estat dels lloros naturalitzats als Estats Units, Journal of Ornithology, publicat en línia el 15 de maig de 2019 abans de la impressió | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Publicat originalment a Forbes el 21 de maig de 2019.