Primers principis: Elon Musk sobre el poder de pensar per tu mateix

El pensament de primers principis, que de vegades s’anomena raonament des dels primers principis, és una de les estratègies més efectives que podeu utilitzar per a desglossar problemes complicats i generar solucions originals. També podria ser el millor enfocament únic per aprendre a pensar per tu mateix.

El primer enfocament dels principis ha estat utilitzat per molts grans pensadors, inclòs l'inventor Johannes Gutenberg, l'estratègia militar John Boyd i l'antic filòsof Aristòtil, però ningú incarna la filosofia dels primers principis pensant més eficaçment que l'empresari Elon Musk.

El 2002, Musk va començar la seva missió per enviar el primer coet a Mart: una idea que acabaria convertint-se en la companyia aeroespacial SpaceX.

Es va trobar amb un gran desafiament després de la ratapinyada. Després de visitar diversos fabricants aeroespacials arreu del món, Musk va descobrir que el cost de l'adquisició d'un coet era astronòmic: fins a 65 milions de dòlars. Atès l’elevat preu, va començar a repensar el problema. [1]

"Tendeixo a abordar les coses des d'un marc de la física", va dir Musk en una entrevista. “La física t’ensenya a raonar des dels primers principis més que per analogia. Així que vaig dir que està bé, mirem els primers principis. De què està fet un coet? Aliatges d'alumini de qualitat aerospacial, més alguns de titani, coure i fibra de carboni. A continuació, em vaig preguntar, quin és el valor d'aquests materials al mercat de mercaderies? Va resultar que el cost dels materials d’un coet era al voltant del dos per cent del preu típic ”. [2]

En lloc de comprar un coet acabat per desenes de milions, Musk va decidir crear la seva pròpia empresa, comprar les matèries primeres de manera barata i construir el mateix els coets. Va néixer SpaceX.

En pocs anys, SpaceX havia reduït gairebé 10 vegades el preu del llançament d’un coet, tot i que obtenia beneficis. Musk va utilitzar els primers principis pensant per acabar amb la base dels fonaments, evitar els alts preus de la indústria aeroespacial i crear una solució més eficaç. [3]

Els primers principis és pensar en la disminució d'un procés fins a les parts fonamentals que saps que són certes i que es construeixen a partir d'aquí. Anem a comentar com podeu utilitzar els primers principis pensant en la vostra vida i treball.

Definició de primers principis Pensar

Un primer principi és una hipòtesi bàsica que no es pot deduir més. Fa més de dos mil anys, Aristòtil va definir un primer principi com "la primera base a partir del qual se sap una cosa". [4]

Pensar en els primers principis és una manera fantàstica de dir "pensar com un científic". Els científics no assumeixen res. Comencen amb preguntes com: Què estem absolutament segurs que és veritat? Què s’ha demostrat?

En teoria, els primers principis de pensament requereixen cavar més i més fins que només us quedin les veritats fonamentals d’una situació. René Descartes, el filòsof i científic francès, va adoptar aquest plantejament amb un mètode ara anomenat Dubte cartesià, en el qual “dubtaria sistemàticament de tot el que possiblement podia dubtar fins que es quedés amb allò que veia com a veritats purament indubtables”. [5]

A la pràctica, no heu de simplificar tots els problemes fins al nivell atòmic per obtenir els avantatges del pensament dels primers principis. Només cal aprofundir un o dos nivells més a fons que la majoria de la gent. Diferents solucions es presenten en diferents capes d'abstracció. John Boyd, el famós pilot de caça i estrateg militar, va crear el següent experiment de pensaments que mostra com utilitzar els primers principis de manera pràctica. [6]

Imagineu-vos que teniu tres coses:

  • Una barca a motor amb un esquiador al darrere
  • Un tanc militar
  • Una bicicleta

Ara, anem a desglossar aquests articles en les seves parts constitutives:

  • Barca a motor: motor, el casc d’una barca i un parell d’esquís.
  • Tanc: trepitjades de metall, plaques d’armadura d’acer i una pistola.
  • Bicicleta: manillar, rodes, engranatges i seient.

Què es pot crear a partir d’aquestes parts individuals? Una opció és fabricar una moto de neu combinant el manillar i el seient de la bicicleta, les petjades metàl·liques del dipòsit i el motor i els esquís del vaixell.

Aquest és el procés dels primers principis pensant en poques paraules. Es tracta d’un cicle de descomposició d’una situació en els nuclis i després de tornar-los a reunir d’una manera més eficaç. Deconstrueix i reconstrueix.

Com els primers principis impulsen la innovació

L’exemple de motos de neu també posa en relleu un altre distintiu del pensament dels primers principis, que és la combinació d’idees de camps aparentment no relacionats. Sembla que un tanc i una bicicleta no tenen res en comú, però es poden combinar peces d’un tanc i una bicicleta per desenvolupar innovacions com una moto de neu.

Moltes de les idees més innovadores de la història han estat el resultat d’abaixar les coses fins als primers principis i després substituir una solució més eficaç per una de les parts clau.

Per exemple, Johannes Gutenberg va combinar la tecnologia d'una premsa de cargol (un dispositiu usat per fer vi) amb un tipus mòbil, paper i tinta per crear la impremta. El tipus de mòbil s’havia utilitzat durant segles, però Gutenberg va ser la primera persona que va considerar les parts constitutives del procés i va adaptar la tecnologia d’un camp completament diferent per fer la impressió molt més eficient. El resultat va ser una innovació canviant mundialment i la distribució generalitzada de la informació per primera vegada en la història. [7]

La millor solució no és allà on tothom ja mira.

El pensament dels primers principis us ajuda a reunir informació de diferents disciplines per crear noves idees i innovacions. Comences per arribar als fets. Un cop tingueu els fonaments bàsics dels fets, podeu fer un pla per millorar cada trosset. Aquest procés condueix, naturalment, a explorar àmpliament els millors substituts.

El repte del raonament des dels primers principis

El pensament dels primers principis pot ser fàcil de descriure, però força difícil de practicar. Un dels principals obstacles per pensar en els primers principis és la nostra tendència a optimitzar la forma més que la funció. La història de la maleta n'és un exemple perfecte.

A l’antiga Roma, els soldats utilitzaven bosses de missatgeria de cuir i maletes per portar menjar mentre conduïen pel camp. Al mateix temps, els romans tenien molts vehicles amb rodes com carros, carruatges i vagons. I, tanmateix, durant milers d’anys, ningú va pensar en combinar la bossa i la roda. La primera maleta rodant no es va inventar fins al 1970, quan Bernard Sadow portava els maletes per un aeroport i va veure a un treballador rodar una màquina pesada sobre un patinet. [8]

Al llarg dels anys 1800 i 1900, les bosses de cuir es van especialitzar per a usos particulars: motxilles per a l'escola, motxilles per a senderisme, maletes per a viatges. Es van afegir cremalleres a les bosses el 1938. Les motxilles de niló es van vendre per primera vegada el 1967. Malgrat aquestes millores, la forma de la bossa continuava essent la mateixa. Els innovadors van dedicar tot el seu temps a realitzar petites iteracions sobre el mateix tema.

El que sembla innovació és sovint una iteració de formes anteriors en lloc d’una millora de la funció bàsica. Si bé tots els altres es van centrar en com crear una bossa (forma) millor, Sadow va considerar com emmagatzemar i moure les coses de manera més eficient (funció).

Com pensar per tu mateix

La tendència humana a la imitació és un punt de ruta comú al pensament dels primers principis. Quan la majoria de la gent preveu el futur, projecta el formulari actual en lloc de projectar la funció endavant i abandonar la forma.

Per exemple, quan critiquen els avenços tecnològics, hi ha qui pregunta: "On són els cotxes voladors?"

Aquí és el cas: Tenim cotxes voladors. Es diuen avions. Les persones que fan aquesta pregunta estan tan centrades en la forma (un objecte volador que sembla un cotxe) que passen per alt la funció (transport en vol). [10] A què es refereix Elon Musk quan diu que les persones sovint “viuen la vida per analogia”.

Compte amb les idees que heretes. Les convencions antigues i les formes anteriors sovint s’accepten sense dubte i, un cop acceptades, estableixen un límit al voltant de la creativitat. [11]

Aquesta diferència és una de les distincions clau entre la millora contínua i el pensament dels primers principis. La millora continua tendeix a produir-se dins del límit establert per la visió original. En comparació, els primers principis de pensament requereixen abandonar la seva fidelitat a formes anteriors i posar la funció al capdavant i al centre. Què intentes assolir? Quin és el resultat funcional que voleu aconseguir?

Optimitzar la funció. Ignora el formulari. Així s’aprèn a pensar per tu mateix.

El poder dels primers principis

Irònicament, potser la millor manera de desenvolupar idees d’avantguarda és començar per desglossar les coses amb els fonaments. Tot i que no intenteu desenvolupar idees innovadores, comprendre els primers principis del vostre camp és un ús intel·ligent del vostre temps. Sense una comprensió ferma dels fonaments bàsics, hi ha poques possibilitats de dominar els detalls que marquen la diferència en els nivells d'elit de competició.

Tota innovació, incloses les més innovadores, requereix un llarg període d’iteració i millora. La companyia, al començament d’aquest article, SpaceX, va realitzar moltes simulacions, va realitzar milers d’ajustaments i va requerir múltiples assajos abans de descobrir com es podia construir un coet assequible i reutilitzable.

El pensament dels primers principis no elimina la necessitat de millora contínua, però sí que altera la direcció de la millora. Sense raonar per primers principis, dediqueu el temps a fer petites millores a la bicicleta i no a la moto de neu. El pensament dels primers principis us basa en una trajectòria diferent.

Si voleu millorar un procés o creença existent, la millora contínua és una opció fantàstica. Si voleu aprendre a pensar per vosaltres mateixos, raonar des dels primers principis és una de les millors maneres de fer-ho.

James Clear és l’autor de Atomic Habits. Comparteix consells d’auto-millora basats en investigacions científiques contrastades. Podeu llegir els seus millors articles o unir-se al seu butlletí de notícies gratuït per aprendre a construir hàbits que s’enganxin.

Aquest article es va publicar originalment a JamesClear.com.

PEATS

  1. Quan Musk va considerar inicialment contractar una altra empresa per enviar un coet des de la Terra a Mart, el van cotitzar a preus de fins a 65 milions de dòlars. També va viatjar a Rússia per veure si podia comprar un míssil balístic intercontinental (ICBM), que es podia tornar a equipar per al vol espacial. Va ser més barat, però seguia en un rang de 8 a 20 milions de dòlars.
  2. "Missió d'Elon Musk a Mart", Chris Anderson, amb fil.
  3. “SpaceX i l’atreviment a pensar en gran”, Steve Jurvetson. 28 de gener de 2015.
  4. “La Metafísica”, Aristòtil, 1013a14-15
  5. Article de Viquipèdia sobre primers principis
  6. Originalment he trobat l'exemple de moto de neu a Loop OODA: Com convertir la incertesa en l'oportunitat de Taylor Pearson.
  7. Història de "D'on provenen les bones idees", Steven Johnson
  8. Història de "Reinventar la maleta afegint la roda", Joe Sharkey, The New York Times
  9. "Una breu història de la motxilla moderna", Elizabeth King, Time
  10. Truca a Hat Benedict Evans pels seus tuits que van inspirar aquest exemple.
  11. Els estereotips cauen en aquest estil de pensar. "Oh, una vegada vaig conèixer una persona pobra que estava muda, per la qual cosa totes les persones pobres han de quedar mudes". Etcètera. En qualsevol moment, jutgem algú per la seva condició de grup en lloc de les seves característiques individuals, i en raonem per analogia.