Hawking irradia per sempre

Una història del temps massa breu compartida a la Terra amb un gran científic.

Alguns dels meus companys de classe amb el doctor Hawking en un dels banquets anuals de Caltech

Ahir, us hauria dit que tinc pensaments complicats sobre el doctor Stephen Hawking, un home per al qual he cuinat el sopar i un home del qual estic segura que no vaig fer cap impressió.

Era una estrella tan brillant que els petits planetes només podíem reflectir el que lluïa. Els meus pensaments complicats, me n’adono ara que ha passat, eren els d’un que mira el sol i descobreix que està feta de matèria igual que la resta de nosaltres.

Hawking ens visitaria a Caltech gairebé cada any que jo hi era. En anys alterns, impartiria una conferència pública i, durant els anys inferiors, només oferiria una conferència per als estudiants universitaris. A les conferències de pregrau, li farien preguntes.

Consulteu, si us plau, l’esforç notable que va fer per Stephen Hawking respondre una pregunta. Imagineu-vos que escriviu una publicació en un bloc de 500 paraules amb el nas o la barbeta. Quan el vaig conèixer, el doctor Hawking feia servir un múscul de la galta per controlar el seu ordinador de parla. Un múscul. A vegades matava la paraula “sí” mentre mastegava. Les paraules i les lletres es desplaçarien per la pantalla i podia apretar el múscul per escollir paraules comunes o per obrir un diccionari sota aquesta lletra, trieu la segona lletra per restringir la llista, etc. Imagineu-vos el compromís del temps.

Ara que ja heu imaginat com és respondre a una pregunta senzilla d’aquest sistema, imagineu-vos decidir com respondre a les preguntes d’un grup d’adolescents titulats, massa intel·ligents que tots s’imaginen que seran els propers grans científics ... i vosaltres mateixos ho sou. tal científic. Cada pregunta que responia –presentada per endavant i escollida per sorteig, o bé tindria més preguntes que les que té l’univers– era un regal.

Les seves respostes van revelar coses sobre ell que els seus llibres i aparences de cultura pop mai podrien. Ens va parlar d’una vida en ciències. Va ridiculitzar a Déu, cosa que em va semblar una mica crassista, però no seria Stephen Hawking sense el seu enginy iconoclasta. Ens ha explicat per què, malgrat la seva tendència a xocar contra els vianants mentre es creuava al voltant del campus, no tenia clar que el seu seguici no tenia un camí clar:

Obtenc deu punts per a estudiants de primer grau, quinze per a estudiants de primària, trenta per a professor i cent per a president de l'institut.

El sentit de l’humor del doctor Hawking no era cap broma. La gent no acabava de ser educada quan deien que era hilarant. Mitjançant la seva veu electrònica, va poder elevar l’enginy sec britànic més enllà de tot el que havia estat abans.

També va manifestar la seva esperança que el superéssim. Això és el més emotiu que recordo sobre el doctor Hawking. En lloc d’abraçar la seva grandesa –com ho volguéssim permetre–, va assenyalar la seva suposició que els que podrien resoldre les preguntes que l’impedissin podrien estar ben bé entre el públic dels baixos. Si hi ha alguna cosa que trauré del meu breu pinzell amb ell, és que tenia una gran esperança per als futurs científics de la humanitat.

La seva visita anual va suposar el brillant moment d'una de les classes més populars de Caltech. No, no física. "Fonaments de cuina". Cuina bàsica era un curs setmanal de tres hores que ensenyava als estudiants a cuinar com xefs de restaurants, al nivell més bàsic. És un concepte brillant, en part perquè subministra assistents de cuina entrenats per ajudar a produir menjars gourmet per a sopars de recaptació de fons. També és el motiu pel qual em vaig posar a cuinar per al doctor Hawking.

Com la majoria de la cultura universitària britànica, el doctor Hawking estimava la cuina índia i, amb l’ajuda de la cuina del menjador de Caltech, podríem convertir-lo en banquet. Ho va compartir amb nosaltres, la classe de cuina i uns quants professors selectes. Hauria estat feliç només de fer el seu sopar. Va insistir que menjàvem amb ell i ens va lliurar a cadascú una còpia de Una breu història del temps.

Va ser un àpat fascinant. Hawking, solter i de 65 anys en aquell moment, va portar una cita absolutament bella que va generar moltes especulacions entre els estudiants més baixos. El doctor Kip Thorne, un professor de Caltech i un dels amics íntims del doctor Hawking, més tard va confirmar amb l'ullet que Stephen no permetia que la seva paràlisi s'estengués a tots els aspectes de la seva vida.

Es va poder veure el doctor Hawking com una mica de rastell, si us deixeu fer. Sovint tenia belles dones joves al seu voltant, i més que algunes de les seves famoses apostes per preguntes obertes en física tenien una recompensa d’un exemplar de la revista Playboy o d’alguna cosa similar. Aprofiteu el que voleu sobre el club de nois en física, però no ho comparteixo per disminuir el doctor Hawking o per malmetre la seva persona pública. Ho comparteixo perquè demostra una cosa notable: efectivament era humà.

Tot sobre el doctor Hawking era humà; els seus triomfs d’intel·lecte, comunicació i voluntat van ser tots triomfs de l’esperit humà. La seva vida de cites va ser un triomf. La seva aparició a The Simpsons va ser el triomf final de la cultura del nerd. Tot això ho va fer un noi que va passar gran part de la seva vida a una cadira, negant-se a l’hora de ser derrotat per un cos que va causar l’infern en matar-lo.

Finalment ho té. Però el va lluitar gastant tot el seu múscul durant 54 anys per l’oportunitat d’ensenyar-nos i inspirar-nos. Per fer-nos riure. Per fer-nos preguntar.

El seu cos ha fracassat, però en aquests principis viu per sempre, brillant.