Com treure Ketchup de l'ampolla

I altres ciències alimentàries per millorar la vostra vida

Alguna vegada us heu preguntat per què en el món Heinz venia ketchup en una ampolla de vidre? Tots hem estat allà, asseguts en un restaurant, la boca regant sobre una hamburguesa i les patates fregides, a punt per endur-nos un àpat saborós i injectat amb calories i hem estat enviades desesperadament a la nostra conquesta per una ampolla de vidre de la qual el ketchup simplement sortirà. no flueix He vist gent batre l’ampolla amb un ganivet o bufar-la una mica amb la palma oberta, fins i tot he escoltat el secret de “colpejar els 57”, com si el ketchup fos realment una poció màgica a la qual s’ha de parlar simplement de parseltongue. per accedir.

Com de costum, sembla que el que ha estat provocat per la màgia, la sort o el mal empaquetament del producte es refereix a la ciència. El Ketchup (o a Sud-àfrica, salsa de tomàquet) és una barreja de tomàquet, sucre, sal i aigua. Si alguna vegada heu netejat la nevera després d’interrupcions elèctriques o heu pres una classe de química, sabreu que com a resultat de diferents densitats, aquests quatre ingredients solen separar-se.

Els científics alimentaris utilitzen hidroclolloides, compostos que actuen com a gels o espessidors en productes alimentaris, per evitar aquesta separació, particularment en els prestatges de la botiga de queviures. Els hidrocholloides solen ser l’ingredient més poc reconegut d’una etiqueta alimentària; La goma xantana, la goma de llagosta, la goma àrab, la pectina, l'alginat de sodi, etc., i s'obtenen de diferents maneres, des de llavors, plantes, animals, fins i tot bacteris.

Els hidrocholloides són rellevants per al ketchup d'ampolles de vidre, ja que els hidrocholloides presenten un comportament pseudoelest. A diferència de l’aigua (que mostra un comportament newtonià), quan s’agita un hidroclolloide en solució, es fa més fàcil agitar quant més s’agita. Penseu en les glaçades de pastissos en conserva. Quan es treu la tapa per primera vegada, es té un bloc de gelades sòlid, però es dóna una mica de remenada i es té un pastís més suau, extensible i deliciós. A causa del seu comportament pseudoelàstic, el ketchup reacciona de forma semblant a les glaçades, es tanca fermament en una estructura química gelificada fins que s'agita.

Quina és la manera més senzilla d’extreure ketchup d’una ampolla de ketchup de vidre? Simplement, agiteu-la amb la tapa per descompondre la xarxa de gel i s’abocarà amb suavitat. No hi ha màgia, només ciència.

És evident que vaig aprendre moltes coses aleatòries a la meva classe de ciències alimentàries. Les classes que vaig prendre a Sud-àfrica estaven completament fora del terreny del que jo hauria pres a Georgetown, i em van fer adonar-nos de quina quantitat de coneixements fundacionals sobre el món se suposa que som rellevants o poc importants. Però si estic aprenent sobre allò que és realment a la carn del dinar o com es fa la margarina o com funciona realment Internet (la cosa física), tot això sembla extremadament rellevant, potser no per a un futur treball, sinó per donar forma a la manera d’entendre. el món.

Particularment en el cas de la ciència alimentària, on nosaltres, com a nord-americans, estem constantment assetjats a pensar que aquesta o aquella substància química o un procés conduirà inevitablement a la nostra desaparició imminent (i per tant hem de comprar aquest nou estil de vida per salvar-nos!) Em pregunto com Fer una introducció a la classe de Ciències de l'alimentació ens pot ajudar a ser més crítics amb el màrqueting, més exigents sobre les nostres opcions alimentàries i, en general, més feliços. La cultura nord-americana no té cuina tradicional per reprendre-la (com fan la majoria de llocs del món, és a dir, la dieta basada en arròs i peix al Japó o la dieta basada en blat de moro i fesol a Amèrica Llatina), però, com la nord-americana, el nostre accés a la ciència i a altres recursos no té parangó. . Si triguéssim una mica més a aprendre els conceptes bàsics sobre com vivim i com funciona la tecnologia que ens envolta, imagineu quina menys frustració hi hauria esperant el ketchup.