És oficial: els avisos de desencadenament podrien ser perjudicials

Un nou estudi recolza les pors de Lukianoff i Haidt

Foto de Goh Rhy Yan a Unsplash

En l'era de la sensibilitat dels estudiants universitaris a una llista aparentment creixent de possibles materials ofensius, l'ús dels anomenats "avisos disparadors" s'ha convertit en habitual als campus universitaris. Aquests advertiments se solen donar al principi d’una classe (o al començament de seccions específiques d’una classe) per preparar els estudiants per a material que pugui resultar molest o controvertit.

Utilitzo advertències de disparador (amb moderació)

Jo mateix sóc acadèmic i jo mateix he utilitzat advertiments de disparador. No els faig servir, però, per advertir-vos de problemes molestos.

Faig classes sobre temes relacionats amb la delinqüència sexual. Els meus estudiants saben a què probablement es relaciona el meu contingut, perquè faig publicitat dels títols de les meves classes abans de les sessions, i poso diapositives de conferències disponibles abans de les classes. La manera que faig servir aquests avisos és contrarestar els impactes de les meves sessions. Per exemple, si estic ensenyant sobre el tema de la pedofília, he de mostrar als estudiants què vull dir amb “Tanner Stages 1-3” en termes de desenvolupament físic. En fer-ho, podria mostrar imatges digitalitzades de persones nues (inclosos nens) de fonts mèdiques. Un "advertiment de disparador" (més un cop de cap) en aquesta fase significa que els meus estudiants estan involucrant-se amb el material en lloc de fixar-se en els pits i els llapis de dibuixos animats a la pantalla.

Les advertències activades són controvertides

Per a algunes persones, els avisos desencadenants són una part essencial de l'aula. Es veuen com una manera de fer que els estudiants “marginats” (com és l’actual vernacular per descriure les minories ètniques, sexuals i de gènere, les persones amb discapacitat i les persones amb antecedents d’abús) se sentin més incloses a l’aula.

En essència, les advertències desencadenants s’assemblen a una mena de senyal de virtut que diu als estudiants “vulnerables”: “ens importa”.

Malgrat aquests objectius nobles, alguns (jo mateix inclòs) han criticat l’ús d’advertiments de disparador a les aules. Una de les raons principals (i la més propera a la meva posició) és que contraposen l’essència de l’educació superior. Les advertències desencadenants, almenys com les he vist emprades, ofereixen als estudiants l’oportunitat d’abstenir-se de participar amb textos, materials, cursos o temes sencers. Si acceptem (una altra vegada, com ho faig jo) que l’objectiu de l’educació superior és la recerca de la veritat i l’ampliació del coneixement, l’exposició selectiva a materials considerats incòmodes segurament contraria aquest principi bàsic.

D’altres han anat més enllà i han apuntat cap als efectes potencialment perjudicials de les advertències desencadenants del benestar psicològic. Greg Lukianoff i Jonathan Haidt van escriure un llarg article per a The Atlantic en el qual exposaven com l’ús de les advertències desencadenants (i, per extensió, “espais segurs” des d’on desterrar estímuls desencadenats) contraposa a la saviesa psicològica clínica. En la seva obra, Lukianoff i Haidt argumenten com s'ha establert una exposició gradual al contingut "desencadenant" com a manera eficaç de superar les respostes al trauma. Els advertiments desencadenants són l’antítesi d’aquesta idea.

Un nou estudi, acabat de publicar a la revista Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry per un equip de psicòlegs de Harvard sembla donar suport a les afirmacions de Lukianoff i Haidt.

En un experiment en línia, Benjamin Bellet, Payton Jones i Richard McNally van dividir 270 nord-americans en dos grups. Cada grup va ser assignat a llegir una sèrie de passatges de la literatura clàssica. Tots els participants van llegir deu passatges, cinc dels quals no contenien material angoixant i cinc dels quals contenien material angoixant greument (per exemple, representacions d'assassinat).

Els dos grups creats aleatòriament pels investigadors van ser etiquetats com a “condició d’alerta de disparador” i “condició de control”. A la condició d'avís de disparador, cada passatge anava precedit de la següent declaració:

ADVERTENCIA DE TRIGGER: el passatge que esteu a punt de llegir conté contingut pertorbador i pot provocar una resposta d'ansietat, especialment en aquells que tenen antecedents de trauma

No es va donar cap advertència en el estat de control.

Es van fer valoracions emocionals sobre tres passatges “lleugerament angoixants” abans i després del bloqueig de deu passatges de prova. Això va permetre que els investigadors esbrinessin els nivells d’ansietat inicials dels participants i que determinessin si la presentació d’avisos de desencadenament afectava aquesta qualificació de base. També es van recollir valoracions emocionals després de cada passatge marcadament angoixant (mesura d'ansietat immediata). A més d’això, els participants també van proporcionar valoracions en relació amb les seves percepcions de vulnerabilitat emocional després d’un trauma (tant en relació a la seva pròpia vulnerabilitat com a la d’altres), la seva creença que les paraules poden causar danys i que el món és controlable, i finalment. van completar un test d'associació implícit mesurant el seu propi sentiment de vulnerabilitat / resiliència.

Els resultats de l’estudi van ser fascinants.

Després de controlar diversos factors, com ara sexe, raça, edat, antecedents psiquiàtrics i orientació política, els investigadors van trobar que aquells participants que van rebre advertiments desencadenants eren significativament més propensos (en comparació als que es troben en la condició de control) de suggerir que ells i altres. seria més vulnerable a la depressió emocional després de patir trauma.

Tot i que no hi va haver cap efecte significatiu de quina condició es trobaven els participants sobre el canvi general del nivell d’ansietat (en resposta a textos lleugerament angoixants), ni de les seves respostes d’ansietat immediates a textos marcadament angoixants, aquells que creien que les paraules poden causar danys van demostrar un nivell significativament superior. d’ansietat immediata per passatges marcadament angoixants (en comparació amb aquells que no consideren aquesta creença) en la condició d’alerta, però no en el control.

Aquesta troballa podria tenir implicacions importants en el context de debats culturals en curs sobre el poder del llenguatge per reforçar l'opressió percebuda. És a dir, si diem als estudiants que les paraules s’assemblen a la violència i poden causar danys i, després, els donem avisos de desencadenament per compondre aquest missatge, ens arriscarem a augmentar les respostes d’ansietat immediates en lloc de disminuir-les.

Aquest estudi és d'una escala relativament petita i té una limitació clau pel fet que utilitzava mostres no estudiantils que excloïen les persones amb antecedents de trauma. Si les troballes es repliquen en altres mostres, però, això podria (i hauria de) tenir efectes impactants en termes de la freqüència que fem servir els avisos de desencadenament.

Des de la publicació inicial, alguns han comentat les petites dimensions de l'efecte en les diferències entre grups i el fet que aquest estudi es basés en mètodes d'autoinformatge. Ambdues són, certament, limitacions addicionals. Les replicacions pre-registrades d’aquests efectes serien un complement molt útil a la literatura.

A més, hi ha hagut intents d’utilitzar mètodes fisiològics per examinar els efectes de les advertències desencadenants. Aquests estudis reflecteixen els resultats reportats per Bellet i col·laboradors, trobant que les advertències desencadenants estan associades a un augment de les respostes d’ansietat fisiològica, particularment en aquells que tenen antecedents de trauma.

https://www.researchgate.net/publication/317008421_Does_Trauma_Centrality_Predict_Trigger_Warning_Use_Physiological_Responses_To_Using_a_Trigger_Warning

Les dades d’aquest estudi eren clares: els avisos de desencadenament augmenten la vulnerabilitat prevista per patir angoixa posttraumàtica i, quan s’acoblen amb la creença que les paraules poden causar danys, aquests avisos poden augmentar activament experiències d’ansietat immediates.

Podeu llegir-ne l'estudi fent clic a la següent referència (s'apliquen subscripcions):

Bellet, BW, Jones, PJ i McNally, RJ (2018). Avís de desencadenament: es mostra una evidència empírica. Journal of Behavior Therapy and Psychiatry Experimental. doi: 10.1016 / j.jbtep.2018.07.002.