Les cabiroles que viuen en grups més grans són aus més cerebrals

Segons un estudi acabat de publicar, les bestioles australianes que viuen en grups més grans mostren un augment de rendiment cognitiu respecte dels que viuen en grups més petits i això, al seu torn, està lligat a un major èxit reproductiu. Les conclusions d’aquest estudi suggereixen que l’entorn social d’aquestes aus impulsa tant el desenvolupament com l’evolució de la intel·ligència

de GrrlScientist per Forbes | @GrrlScientist

Màquina adulta australiana occidental (Gymnorhina tibicen dorsalis) (crèdit: Benjamin Asthon.)

Viure en grup pot ser un repte. S’han de formar i mantenir els bons socials; s’ha de fer el seguiment de les relacions amb tercers; i s’ha d’aprendre a anticipar les accions dels altres del grup; i aquestes habilitats requereixen un alt nivell d’intel·ligència. A més, s'ha proposat que almenys alguns dels reptes associats a la convivència en grups complexos socialment puguin tenir en compte els comportaments socials dels humans, en particular la cultura i la civilització.

Segons la hipòtesi de la intel·ligència social, les exigències de la vida social impulsen el desenvolupament i l’evolució de la intel·ligència en els animals. Tot i que aquesta és una idea controvertida, investigacions anteriors han suggerit que una major intel·ligència està relacionada amb grups que viuen en humans, peixos cíclids en captivitat i macacos en captivitat. Però no es coneix la relació entre la mida del grup i la cognició en animals salvatges.

"Una de les principals teories sobre l'evolució de la intel·ligència, la hipòtesi de la intel·ligència social, preveu que la capacitat cognitiva avançada evolucionés com a conseqüència de les exigències de viure en sistemes socials complexos", escriu el correu electrònic de l'ecologista comportamental, Benjamin Ashton. Ashton, que ara és becària postdoctoral, va ser doctora candidata a la Universitat d’Austràlia Occidental quan va dissenyar i realitzar aquest estudi per posar a prova la intel·ligència social en un ocell salvatge comú i generalitzat, la màgia australiana Gymnorhina tibicen.

Juvenil màquina australiana occidental (Gymnorhina tibicen dorsalis; primer pla), amb el seu grup familiar (fons), a la recerca de criatures sense espinós o esquitxades. (Crèdit: Benjamin Asthon.)

Malgrat el seu nom, la màquina australiana no està gens relacionada amb les gàlvies que coneixen europeus i nord-americans. Aquestes guarnicions són membres de la família dels corvidis, mentre que la urraca australiana és un membre d'una petita família passerina, Artamidae. El distintiu plomatge blanc-i-blanc de la màraca australiana va inspirar la confusió del mal error. Aquestes paradetes només es produeixen a tot Austràlia i als extrems sud de Nova Guinea.

L’obra australiana és un ocell cantós que cria de forma cooperativa que viu en grups familiars estables que poden residir al mateix territori durant anys en què les condicions siguin bones. Són omnívors i sovint es poden repicar probant el terreny amb les seves llargues factures blavoses, a la recerca de saboroses criatures sense spins, com els cucs, per menjar. Aquests ocells són sedentaris i territorials, i com es pot veure a YouTube (per exemple), són famosos per convertir-se en força agressius envers els humans que s’acosten als seus nius massa de prop a la primavera - un comportament que ha inspirat els ciclistes i corredors australians a mapar ubicacions precises. on es produeixen aquests atacs (és a dir, MagpieAlert 2017).

Benjamín Asthon i un dels seus temes d’estudi, una furma australiana occidental (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Crèdit: Universitat d’Austràlia Occidental.)

"Les paradetes van presentar una oportunitat realment única per investigar aquesta hipòtesi, ja que (1) viuen en grups que van des de la mida de 3 a 15 individus, (2) estan molt ben habituats [a les persones], de manera que podríem presentar-les amb les tasques cognitives i (3) portem un seguiment de la població d’estudi durant més de 5 anys, de manera que podem incorporar diversos aspectes de la història de la vida de les cabiroles a les anàlisis ”, va dir el doctor Ashton al correu electrònic. "[F] o exemple, registrem la seva activitat reproductora, buscant l'eficiència, i també els pesem."

Per ajudar en aquest projecte, el doctor Ashton va reunir un equip de col·laboradors, els seus supervisors de doctorat (Mandy Ridley i Alex Thornton), i el seu ajudant de camp (Emily Edwards) i junts, van provar les funcions cognitives de les gavines salvatges quan es van enfrontar amb un joguet de trencaclosques. esquitxat amb un trosset de formatge mozzarella. Totes aquestes aus viuen als afores de la capital de l'Austràlia Occidental, Perth. Ashton i els seus col·laboradors van mesurar i analitzar el rendiment cognitiu individual en 56 ocells salvatges (21 eren joves) de 14 grups, que van des de 3 a 12 individus, utilitzant quatre tasques diferents dissenyades per mesurar els seus processos cognitius, inclosa la seva memòria espacial. Cada ocell de prova va quedar aïllat temporalment del seu grup social, de manera que cap dels seus col·legues va poder aprendre observant la sessió d’entrenament de les aus d’estudi.

El mascle adult (cal notar el clatell blanc nevat i l'esquena), l'òstiga occidental australiana (Gymnorhina tibicen dorsalis) treballa per trobar formatge amagat en una joguina de fusta de

Com preveu la hipòtesi de la intel·ligència social, el doctor Ashton i els seus col·laboradors van trobar que la mida del grup era el predictor més fort del rendiment cognitiu dels adults en les quatre tasques. Aquestes tasques incloïen una tasca d’autocontrol on la màquia no podia picar la molla de formatge dins d’un cilindre transparent, sinó que només podia accedir al formatge des de l’extrem obert del cilindre, que s’enfrontava lluny de l’ocell de prova. Una altra prova consistia a ensenyar al subjecte de la prova d'associar un color determinat com a senyal que es podria trobar un tros de formatge encobert en un contenidor del mateix color, i una prova de memòria que consistia a trobar formatge amagat en un dels vuit pous en un "farratge de fusta". joguina del trencaclosques de la graella

Les aus adultes i juvenils es van provar repetidament i els resultats van ser inequívocs: les aus que vivien en grups més grans dominaven les tasques més ràpidament que les aus que vivien en grups més petits.

"Els nostres resultats suggereixen que l'entorn social té un paper clau en el desenvolupament de la cognició", va dir el doctor Ashton. "No és purament genètic, hi ha d'haver algun tipus de factor ambiental en joc."

Aquests estudis també van demostrar que aquesta relació entre la mida del grup i la intel·ligència va sorgir ben aviat, fins als 200 dies després que les aus juvenils havien fugit.

Malgrat aquestes troballes, hi ha una hipòtesi conflictiva que argumenta que la “saviesa col·lectiva” d’un grup pot compensar les estúpides eleccions que ha fet qualsevol persona. Com que els cervells són òrgans molt costosos i exigents energèticament per fer i mantenir, aquesta idea té sentit, i un estudi recent va trobar mides cerebrals més petites en espècies de picot que viuen en grups socials de llarga durada (ref).

Aquests estudis plantegen qüestions sobre les diferències entre les històries de vida de les besties australianes i els picadors que poden generar aquestes troballes conflictives: la intel·ligència es desenvolupa com a resultat del nombre de relacions que un individu té dins d’un grup social estable? Què passa amb la intel·ligència quan el grup social és inestable? Les relacions beneficioses o les relacions antagòniques són més influents en desenvolupar i fomentar la intel·ligència?

Una altra troballa interessant en l'estudi del doctor Ashton és que la intel·ligència està fortament lligada a l'èxit reproductiu en les dones: les dones més intel·ligents fugien de més pollets, tot i que el doctor Ashton i els seus col·laboradors no saben per què.

"Pot ser que les dones més intel·ligents siguin millors per defensar els seus pollets o els seus menuts, cosa que augmenta l'èxit reproductiu", va especular la doctora Ashton. "O potser alimenten menjar de millor qualitat [als seus pollets]".

"[Els nostres resultats] també suggereixen una relació positiva entre el rendiment cognitiu femení i l'èxit reproductiu indicant que hi ha el potencial que la selecció natural actuï sobre cognició", va dir el doctor Ashton. "Junts, aquests resultats donen suport a la idea que l'entorn social té un paper important en l'evolució cognitiva".

Per examinar algunes d'aquestes preguntes, el doctor Ashton ja investiga les raons per les quals les dones "més intel·ligents" tenen un major èxit reproductiu.

Font:

Benjamin J. Ashton, Amanda R. Ridley, Emily K. Edwards i Alex Thornton (2017). El rendiment cognitiu està relacionat amb la mida del grup i afecta la condició física a les cabiroles australianes, Nature | doi: 10.1038 / natura25503

Citat també:

Natalia Fedorova, Cara L. Evans i Richard W. Byrne (2017). Viure en grups socials estables s’associa amb la reducció de la mida del cervell en picadors (Picidae), Biology Letters | doi: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Publicat originalment a Forbes el 9 de febrer de 2018.