Més evidències d’aigües subterrànies profundes a Mart

Els investigadors han descobert que l’aigua subterrània a Mart pot existir en regions més àmplies del que es creia abans, i fins i tot pot estar encara activa al planeta vermell.

Un nou estudi suggereix que les aigües subterrànies profundes encara podrien estar actives a Mart i podrien originar corrents superficials en algunes zones gairebé equatorials a Mart. La investigació - publicada per investigadors del USC Arid Climate and Water Research Center (AWARE) de la USC - segueix la descoberta del 2018 d’un llac d’aigües profundes sota el pol sud de Mart.

Impressió de l'artista de la sonda MARSIS: utilitzada en la nova investigació (ESA)

Els investigadors de la USC han determinat que les aigües subterrànies existeixen probablement en una àrea geogràfica més àmplia que només els pols de Mart i que hi ha un sistema actiu (fins a 750 metres) des del qual les aigües subterrànies surten a la superfície mitjançant fissures dels cràters específics que van analitzar. .

Heggy, membre de l'experiment de radar de Mars Express Sounding, que va sondar a la subconfiguració de Mars, i coautor de Abotalib Z. Abotalib, investigador postdoctoral associat a la USC, va estudiar les característiques de Mars Recurrent Slope Linea, que s'assemblen a corrents seques i curtes de aigua que apareix en algunes parets del cràter de Mart.

Els científics anteriorment pensaven que aquestes característiques estaven relacionades amb el cabal d’aigua superficial o amb el flux d’aigua subterrani proper. Heggy diu: “Suggerim que això no pot ser cert.

"Proposem una hipòtesi alternativa que s'originen a partir d'una font profunda d'aigua subterrània a pressió que surt a la superfície que es desplaça cap amunt per les esquerdes del sòl".

2018 - Mars express orbitador sobrevolant el pol sud de Mart. Els senyals del radar estan codificats per colors i el blau profund correspon als reflexos més forts, que s’interpreten com a causats per la presència d’aigua. (Ciència)

Abotalib Z. Abotalib, el primer autor del document, afegeix: “L’experiència que hem obtingut de la nostra investigació en hidrologia del desert va ser la pedra angular per arribar a aquesta conclusió.

"Hem vist els mateixos mecanismes al Sàhara nord-africà i a la península Aràbiga, i ens va ajudar a explorar el mateix mecanisme a Mart".

Els dos científics van concloure que les fractures d'alguns dels cràters de Mart van permetre que les fonts d'aigua pugessin a la superfície com a resultat de la pressió a sota. Aquests manantials es van filtrar a la superfície, generant les fines i diferenciades característiques lineals que es troben a les parets d’aquests cràters. Els científics també proporcionen una explicació de com aquestes característiques de l'aigua fluctuen amb l'estacionalitat a Mart.

L’estudi, publicat a Nature Geoscience, suggereix que les aigües subterrànies podrien ser més profundes del que es pensava en zones on s’observen aquests fluxos a Mart. Les troballes també suggereixen que la part exposada d'aquestes fractures del sòl associades a aquestes fonts com a candidats a localització primària per explorar l'habitabilitat de Mart. El seu treball suggereix que s'han d'establir nous mètodes de sondatge per estudiar aquestes fractures.

Una investigació prèvia per explorar les aigües subterrànies de Mart es va basar en interpretar els ecos electromagnètics retornats enviats pels experiments de sondatge per radar des de l'òrbita a bord de Mars Express i Mars Reconnaissance Orbiter. Aquests experiments van mesurar el reflex de les ones tant de la superfície com de la superfície sempre que fos possible la penetració. Tot i això, aquest mètode anterior encara no proporcionava evidències de l'ocurrència d'aigües subterrànies més enllà de la detecció del Pol Sud.

Localització d’aigües subterrànies profundes a Mart

Els autors d’aquest estudi actual de Nature Geoscience van utilitzar imatges òptiques d’alta resolució i modelatge per estudiar les parets dels grans cràters d’impacte a Mart. El seu objectiu és correlacionar la presència de fractures amb les fonts de corrents que generen cabals d'aigua curts.

Impressió de l'artista de la sonda MARSIS en el treball (ESA)

El Radar avançat de Mars per a la superfície i el so ionosfèric (MARSIS) a bord del Mars Express de l'ESA utilitza un radar penetrant en terra per mapar l'aigua subterrània de Mart. Les ones de baixa freqüència són dirigides cap al planeta des d’una antena de 40 m de longitud que després es reflecteix des de qualsevol superfície que es troben. Una fracció important viatjarà a través de l'escorça per trobar altres capes de material diferent, potser fins i tot aigua.

Heggy i Abotalib, que han estudiat durant molt de temps els aqüífers submarins i el moviment de flux d’aigua subterrània a la Terra i en entorns desèrtics, van trobar similituds entre els mecanismes de moviment de les aigües subterrànies al Sàhara i a Mart.

Creuen que aquesta font profunda d'aigua subterrània és l'evidència més convincent de les similituds entre els dos planetes, i suggereix que ambdós han tingut períodes humits prou temps per crear un sistema d'aigües subterrànies tan actiu.

Per a Heggy, defensor de la ciència de l’aigua i l’educació en ciències de l’aigua en zones àrides, aquest estudi particular no tracta de colonitzacions. Més aviat, diu, aquests rars i desconcertants fluxos d’aigua a Mart són d’un gran interès per a la comunitat científica: “Entendre com s’ha format l’aigua subterrània a Mart, on es troba avui i com es mou, ens ajuda a limitar les ambigüitats sobre l’evolució de les condicions climàtiques. a Mart els darrers tres mil milions d’anys i com aquestes condicions formaven aquest sistema d’aigües subterrànies.

“Ens ajuda a comprendre les similituds amb el nostre propi planeta i si anem a la mateixa evolució climàtica i el mateix camí que segueix Mart. Comprendre l’evolució de Mart és crucial per comprendre l’evolució a llarg termini de la nostra Terra i les aigües subterrànies són un element clau en aquest procés ”.

El nou estudi suggereix que les aigües subterrànies que són la font d’aquests fluxos d’aigua podrien estar a les profunditats a partir dels 750 metres de profunditat. Heggy conclou: "Aquesta profunditat requereix que tinguem en compte les tècniques més profundes de detecció per buscar la font d'aquesta aigües subterrànies i buscar fonts d'aigua poc profundes".

Investigació original: "Un origen de les aigües subterrànies profundes per recórrer pendent en línia a Mart", és el primer document de Mart del recentment creat centre de recerca d'aigua de la USC. El treball està finançat pel Programa de Geologia i Geofísica Planetària de la NASA.

Publicat originalment als mitjans Scisco