Els assassins amb un gen de violència haurien de rebre sentències més lleus?

Anthony Blas Yepez va matar un home. Té la culpa del seu ADN?

Crèdit: grandeduc / iStock / Getty Images Plus

El 2015, Anthony Blas Yepez va ser condemnat a més de 22 anys de presó després d'haver assassinat George Ortiz, el seu fillastre de la seva nòvia.

Tres anys abans, Yepez i la seva xicota vivien amb Ortiz quan, segons testimoni, Ortiz es va colpejar a la núvia de Yepez a la cara. Yepez assegura que no està segur del que va passar després, però que "hauria d'haver estat negre". Quan va arribar, es trobava a sobre d'Ortiz, que estava sagnant i semblava que estava mort. Yepez i la seva xicota van abocar llavors oli de cuina a la víctima, el van encendre i van fugir de l'escena al cotxe d'Ortiz.

Ara, l’advocada de Yepez, Helen Bennett, està buscant un nou judici per al seu client, i es basa en un argument inusual: que Yepez està genèticament inclinat a actuar violentament a causa del “gen guerrer”.

Concretament, Bennett argumenta que Yepez té nivells baixos de l'enzim monoaminoxidasa A (MAOA). Algunes investigacions impliquen que les persones amb baixa MAOA no regulin adequadament els productes químics al cervell, cosa que pot provocar una agressió anormal. A finals d'aquest any, s'espera que la Cort Suprema de Nou Mèxic revisi el cas.

"Ara és el moment perquè els tribunals comencin a analitzar aquesta intersecció entre ciència i dret".

Segons Bennett, Yepez té baixos nivells de MAOA i va patir maltractaments a la infància. (Algunes evidències suggereixen que un trauma infantil combinat amb una MAOA baixa pot conduir a problemes antisocials.)

"En certes circumstàncies amb persones amb un cert maquillatge genètic que han tingut experiències d'abús o trauma durant la seva infància, la seva voluntat lliure es pot veure sobrepassada per aquest impuls a la violència", explica Bennett a Medium.

No és la primera vegada que Bennett intenta aquest argument per a Yepez. El 2015 va intentar introduir la teoria del gen guerrer en proves de cas, però el jutge en aquell moment la va rebutjar. Bennett espera un segon tret.

"Ara és el moment perquè els tribunals comencin a analitzar aquesta intersecció entre ciència i dret", diu. "A mesura que la ciència envolta tants aspectes de la nostra societat, correspon als tribunals participar en aquesta consideració."

El 1993, el genetista Han Brunner i els seus col·legues van descobrir una mutació gènica compartida per cinc generacions d’homes en una sola família holandesa amb antecedents de violència. Tal com Brunner i els seus col·legues van descriure al seu estudi, un home va intentar violar la seva germana, un altre va intentar atropellar el seu cap amb el seu cotxe, i un altre entrava a les habitacions de les seves germanes a la nit amb un ganivet per obligar-les a despullar-se. Almenys dos dels homes també eren incendiaris. Tots els homes, descoberts per l'equip, compartien un greu defecte del gen MAOA. L’estudi d’alt perfil va ser publicat a la revista Science.

El treball de MAOA és ajudar a reciclar i descompondre productes químics al cervell anomenats neurotransmissors. Alguns d’aquests neurotransmissors inclouen la dopamina i la serotonina, que participen en la regulació de l’estat d’ànim. Si una persona produeix quantitats baixes de MAOA, el procés de reciclatge ocorre amb menys freqüència, la qual cosa pot provocar una agressió elevada.

No totes les mutacions de MAOA són iguals. Els homes de l'estudi de Brunner de 1993 no van produir enzim MAOA en absolut. Aquest defecte particular es considera molt rar i avui es coneix com a síndrome de Brunner. Tanmateix, un terç de tots els homes tenen una versió del gen MAOA que produeix l'enzim però a nivells més baixos. És aquesta versió que es coneix com el "gen guerrer".

Des de l'estudi de Brunner de 1993, els advocats han intentat, en gran part sense èxit, introduir proves genètiques en casos judicials per suggerir que els delinqüents de delictes violents poden estar predisposats a cometre'ls. El primer cas d’aquest tipus va ser el 1994, quan un home anomenat Stephen Mobley va confessar haver disparat al gerent d’una botiga de pizzes. Els advocats que defensaven Mobley van demanar un test genètic per comprovar l’activitat de MAOA en base a que tenia antecedents d’homes violents a la seva família. El tribunal va negar aquesta sol·licitud i Mobley va ser finalment condemnat a mort.

El 2009, però, un tribunal italià va reduir la condemna d’un home condemnat per apunyalar i matar algú un any després que les proves concloguessin que tenia cinc gens vinculats a conductes violentes, inclòs un gen MAOA menys actiu. Alguns experts van criticar la decisió, entre els quals el destacat genetista Steve Jones de la University College London del Regne Unit, que va dir a Nature en aquell moment: “El 90% de tots els assassinats han estat comesos per persones amb cromosoma Y. Sempre hem de donar als homes una sentència més curta? Tinc una baixa activitat de MAOA, però no torno a atacar la gent. "

Brunner, ara amb seu a la Universitat Radboud dels Països Baixos, diu a Medium que es mostra per les troballes del seu estudi publicat fa més de 25 anys, assenyalant que des d’aleshores s’acumulen més proves per al fenomen. En els rars casos en què els sospitosos no produeixen cap enzim MAOA, Brunner creu que els tribunals han de considerar que aquestes persones corren un risc més alt d’actuar de forma anormal. "En aquest cas, hi ha una evidència científica forta i crec que s'hauria de sentir", afirma. "Evidentment, la quantitat que pesaria correspon als jutges, els advocats i els jurats".

Però, per a persones amb el gen MAOA de baixa activitat, Brunner creu que no hi ha proves suficients per suggerir que es comportin amb més violència que les altres, i no creu que hagin de rebre clemència.

"Si la genètica ens fa fer alguna cosa fora del nostre control, ens treu una noció clau de l'agència humana, la característica que ens converteix en humans".

"Crec que l'evidència és força clara que aquest gen té algun paper en [provocar una] major propensió a la violència criminal", diu Christopher Ferguson, psicòleg de la Universitat Stetson de Florida que ha escrit sobre MAOA. Ferguson creu que la combinació del gen MAOA de baixa activitat i una infància traumàtica podria considerar-se com un factor atenuant en casos judicials, però no s’hauria d’utilitzar per a “medicalitzar el crim”, perquè hi ha persones que tenen aquesta versió del gen i que són no criminals.

"Els gens i el medi ambient no són totalment deterministes", afirma Ferguson. "Evidentment pressionen perquè ens comportem de certes maneres, però encara tenim un cert control".

Bennett va apel·lar per primera vegada la condemna de Yepez el 2016, cosa que va suggerir que el jurat hauria d'haver tingut l'oportunitat de considerar el testimoni de la teoria del gen guerrer. El juliol de 2018, el tribunal va determinar que, fins i tot si el testimoni estava prohibit per error, és irrellevant en el cas de Yepez, ja que va ser condemnat per assassinat de segon grau, que és un delicte que no requereix la prova que la matança estava premeditada. Tot i així, Bennett està buscant un nou procés judicial i la Cort Suprema de Nou Mèxic revisarà la decisió del tribunal d’apel·lació al respecte.

"El fet que el senyor Yepez fos declarat culpable d'un delicte de segon grau sense les proves [gen guerrer] no indica en cap cas el que el jurat hagués pogut fer si les proves els hagués estat presentada per un expert", afirma Bennett. . "Els tribunals haurien d'incorporar teories científiques recentment descobertes en la presentació de proves a un jurat".

Si Bennett aconsegueix convèncer la Cort Suprema de Nou Mèxic que Yepez és més propens a actuar violentament a causa dels seus gens, no és incert.

"Cap cas fins ara ha utilitzat les dades de MAOA com a evidència per negar la intenció d'un defensor o per absoldre's de la responsabilitat del comportament", afirma Maya Sabatello, bioètica de la Universitat de Columbia de Nova York. "Una sol·licitud de nou recurs sobre la intenció només sobre la base de les evidències de MAOA va més enllà de l'impacte que aquestes proves han tingut fins ara en les decisions judicials".

MAOA és una petita peça d'un gran trencaclosques. La ciència és un procés que evoluciona contínuament, i les teories i tècniques utilitzades avui en dia es poden desaprofitar. Un exemple clàssic són les picades: Moltes conviccions s’han basat en identificar els culpables exclusivament de les seves picades, tot i que un estudi va trobar que les persones que examinaven les marques eren incorrectes en identificar autors fins a un 24 per cent de les vegades. En els darrers anys també s'han estudiat altres mètodes forenses, com ara esquitxades de sang, proves de polígraf i escriptura a mà.

En la genètica del comportament, els científics també s’allunyen dels anomenats estudis de gens candidats, on els investigadors identifiquen gens específics i avaluen com poden subjugar determinats comportaments. L’impacte d’un gen aïlladament és reduït i el nostre comportament es basa molt més en el nostre ADN. Tot i que la tendència a la violència estigui relacionada genèticament, hi podria haver diversos gens implicats.

"Mentre hi hagi establerta la validesa de l'evidència i presentada per un expert a la llum adequada amb les advertències adequades, crec absolutament que les proves biològiques tenen un lloc a la sala de tribunals", diu David Chester, psicòleg de la Virginia Commonwealth University. a Richmond que ha estudiat MAOA. Però, en el cas d’estudis d’un sol gen que s’utilitzen per explicar comportaments humans complexos, diu: “Encara no estem a prop d’estar-hi.

Des d’una perspectiva legal, Sabatello diu que l’argument que “els meus gens m’han fet fer-ho” planteja qüestions sobre el lliure albir. "Si la genètica ens fa fer alguna cosa fora del nostre control", diu, "es treu una noció clau de l'agència humana, la mateixa característica que ens fa humans".