Les xarxes socials no et deprimeixen i solitari

Per què tallar Facebook, Instagram i Snapchat pot ser que no sigui el que busqueu

A la foto: probablement no deprimi

Mitjans socials: estimar-lo o odiar-lo, addicte o no, costa discutir que és aquí per quedar-se. Tant si es tracta de fer el seguiment de les vostres conegudes de l'escola antiga a Facebook per veure qui té més pèl (spoiler; mai no sóc jo), o Instagramming el brunch de diumenge, les xarxes socials han traspassat gairebé tots els elements de la nostra vida.

Ja és veritat el brunch si no és a Insta?

Si últimament heu llegit les notícies, hauríeu sentit que hi ha un costat nou i fosc a les xarxes socials. Facebook no només fa el seguiment de tots els vostres ànims, sinó que també us fa sentir solitari i deprimit.

Afortunadament, la cura és fàcil! Només has de tallar les xarxes socials de la teva vida i tornaràs al teu jo habitual i no deprimit gairebé durant la nit.

A la foto: algú després de suprimir Snapchat, probablement

Malauradament, l'evidència no és gaire clara. La realitat és que els mitjans socials tenen avantatges i contres, i si provoca o no depressió, o fins i tot pot impedir-la, és molt més a l’aire del que els tòpiques creuen.

Les xarxes socials probablement no us deprimeixen.

La ciència

El recent estudi que ha provocat totes aquestes ones va estudiar si els mitjans socials afecten una gran varietat de marcadors de depressió i ansietat. Els científics van inscriure un grup d'estudiants de psicologia en un grup d'ús normal o limitat, i després els van seguir durant un mes. Els usuaris normals van rebre la instrucció de continuar utilitzant Facebook, Instagram i Snapchat de forma habitual, i es va dir que els usuaris limitarien a passar només 10 minuts al dia en cada lloc. Els participants van omplir enquestes al començament i final que els van anotar sobre solitud, depressió, ansietat, FOMO, suport social, autonomia, autoacceptació i autoestima.

Durant l'experiment, els usuaris limitats han reduït significativament l'ús d'aquests llocs. També van millorar en certa mesura la solitud i, en alguns casos, també depressió. Els investigadors van argumentar que es tractava d'una evidència que els mitjans de comunicació social causessin problemes de benestar i que, limitant-la, s'aconsellava "fortament" millorar la salut mental de les persones.

Ciu la histèria mediàtica.

A la foto: terrorífica (probablement)

Por i fets

La realitat és molt menys terrorífica. Actualment, no hi ha bones evidències que els mitjans socials causin directament depressió o solitud i aquest estudi no aporta gairebé res a la conversa.

Confós? T’ho explicaré.

En primer lloc, aquest estudi ha estat reduït. Hi va haver 143 estudiants matriculats, en total, i en base a les anàlisis estadístiques, almenys un 30% d’ells van abandonar abans d’acabar l’estudi. Els investigadors també van dir que no podrien fer la seva última anàlisi de seguiment perquè la taxa d'abandonament va arribar al 80% al final del semestre, cosa que fa que els resultats siguin molt menys impressionants.

També és difícil concloure molt amb aquest estudi, perquè el document publicat deixa un gran nombre d'informació important. L'estudi no sembla haver estat aleatoritzat, per exemple, i no obtenim informació sobre les característiques bàsiques dels participants. Fins i tot no hi ha una secció d’anàlisi estadística en els mètodes, cosa que és vital per comprendre què signifiquen els nombres que han trobat.

A la imatge: sense sentit, sense mètodes

També val la pena assenyalar que, si bé els investigadors van trobar algunes millores per a les persones que es van reduir a les seves xarxes socials, tampoc no van trobar cap canvi d’ansietat, FOMO, suport social, autonomia, autoacceptació i autoestima. Les millores de la depressió només es van observar en un grup reduït de persones molt deprimides que també utilitzaven molts mitjans de comunicació social, cosa que significa que realment no són tan aplicables a la resta de nosaltres. A més, si bé les millores eren estadísticament importants, no està clar si hi hauria una millora clínicament significativa en la reducció de les xarxes socials.

Aquest estudi només va considerar una mostra molt específica de persones (estudiants universitaris nord-americans) i només tres plataformes de xarxes socials. Podria ser que totes aquestes persones passessin de Facebook a Tumblr o d’Instagram a WhatsApp i això provocés la reducció dels símptomes. És realment difícil generalitzar aquestes troballes fins i tot a altres plataformes de xarxes socials, no importa a diversos grups de persones a tot el món.

Bàsicament, l’estudi només va mostrar petites millores en un parell de variables i cap en la majoria d’altres. Això podria haver estat degut a una variació estadística aleatòria, però encara que no fos difícil saber si aquests resultats signifiquen res.

Fallada de la por

D’alguna manera, és inevitable que tinguem por als mitjans socials. És un canvi, i els canvis sempre fan por. També es basa en les persones i, si hi ha una cosa, podem estar segurs que és que la gent té els seus bàndols.

Però, què demostren realment les proves?

En general, no tot això. Una revisió sistemàtica a les desenes d’estudis realitzats en l’última dècada va demostrar que en algunes situacions, les xarxes socials podrien agreujar problemes de salut mental subjacents, però en d’altres podria ajudar a prevenir-los. Hi ha algunes evidències que relacionen els mitjans socials amb la depressió, però també hi ha proves que poden reduir els símptomes depressius i els sentiments d’aïllament social.

Sembla que els mitjans socials són molt similars a altres interaccions humanes: si interactueu amb persones dignes, pot ser bo. Si esteu interactuant amb sacsejades, no tant.

Si us preocupa l’ús excessiu de les xarxes socials o l’impacte que tenen els mitjans socials en la vostra salut mental, el millor consell és veure un professional de la salut. Estan més ben situats per ajudar-vos a decidir què us convé més en línia.

Però no us preocupeu massa per aquest nou estudi. Les petites millores en les puntuacions de les proves psicomètriques per a 100 estudiants estudiants nord-americans no tenen gaire bon aspecte en un estudi.

No us ho creieu.

Les xarxes socials probablement no us deixen solitari o deprimit.

Si us ha agradat, seguiu-me a Medium, Twitter o Facebook!

Nota: sóc conscient de la ironia de publicar aquest article en un lloc de xarxes socials. N'hi ha prou amb dir que tots tenim prejudicis, però encara hi ha proves raonables que no és la qüestió social, tret de casos més extrems. Això tampoc no aborda el tema de l’assetjament i l’assetjament objectiu, tots dos gairebé gairebé facilitats per les xarxes socials. Aquí parlem simplement de si la gent fa o no utilitza plataformes de xarxes socials; la imatge pot semblar molt diferent en els grups marginats.