El repte de definir la felicitat

"La felicitat no és un estat com Vermont", va dir Abraham Maslow. O potser ho és, però de vegades estem atrapats a Nova Jersey.

Pixabay / AbsolutVision

La felicitat és un concepte ineludiblement pesat però nebulós, el significat del qual varia segons l’individu i fins i tot ha canviat al llarg del temps amb l’evolució cultural i els canvis socials. Això no és una definició. És un conjunt de fets que ajuden a il·lustrar com és de definició ambigua i evasiva.

En la meva recent exploració de la naturalesa de la felicitat, recentment iniciada, el que hi contribueix i el desig humà d’aconseguir-la, sembla útil una definició del terme, si no vital. Així, com a punt de partida, he recollit algunes reflexions científiques i definicions laiques per formar una base, com a mínim per començar a preparar-me per plantejar-me.

(Aquest article no ofereix una resposta definitiva ni tracta sobre com es pot aconseguir o no la felicitat. Tenim un any per treballar en tot això.)

Long i Short of It

Els psicòlegs són els primers a admetre la paraula “felicitat” ambigua. Prefereixen termes com a "benestar subjectiu", o "satisfacció vital". Sens dubte, aquests termes de recerca importants, però són sinònims, no definicions.

Mentrestant, el meu gran diccionari analògic Random House de deu lliures ofereix una definició de felicitat alhora succinta i ridículament àmplia: bona fortuna; plaer; satisfacció; goig. A mesura que vagin sent els significats, aquesta és la mateixa definició d’ambigu.

Una de les definides definicions modernes prové de Sonja Lyubomirsky, investigadora en psicologia i autora de "El com de la felicitat". Ella diu que la felicitat és “l’experiència d’alegria, satisfacció o benestar positiu, combinada amb el sentit que la vida de la persona és bona, significativa i que val la pena”.

Està força malament, però una mica anhelant per al meu gust i no tan memorable.

"La felicitat és un estat d'activitat", va dir Aristòtil. M’agrada molt això. Conec gent que sembla feliç sempre que estigui ocupada. I les sis paraules d'alguna manera emboliquen molt per reflexionar. Però Aristòtil no podia aturar-s’hi. Va haver de complexificar-ne l’infern: “La felicitat és el sentit i el propòsit de la vida, tot el propòsit i el final de l’existència humana”.

Això és molt ambiciós! Com intentar xutar un gol de camp de 70 jardins per guanyar el gran partit.

Allò que la felicitat no ho és

Als lingüistes els agrada definir les coses segons allò que no ho són. Aquesta semàntica pot ser útil. Exemple:

"Viu" i "mort" tenen significats totalment oposats. "Uns o altres poden ser aplicables en una determinada situació, però mai els dos", van escriure George Miller i Philip Johnson-Laird en un gran tome de l'època pre-amazònica: "Language and Perception" (Harvard University Press, 1976). "La taula" i la "catifa" també s'exclouen mútuament, van assenyalar els autors, "tot i que no mostren el mateix grau d'oposició".

Permeteu-me ampliar la seva lògica a un tema que no van tractar:

La felicitat s’exclou mútuament dels seus antònims, la infelicitat o la tristesa i, possiblement, fins i tot dels seus nervis, depressió i ansietat, en un moment determinat. No obstant això, la fluïdesa en la condició humana permet que totes aquestes puguin conviure en un període de temps determinat. Qui entre els feliços no és de vegades trist, deprimit o inquiet?

"Per a molts, la felicitat és un company rar a causa de les influències competitives de l'ansietat i la depressió", van escriure Morten Kringelbach i Kent Berridge el 2010, en un article destinat a definir com els científics haurien de definir i estudiar la felicitat.

Aquí hi ha una interessant pregunta relacionada: La felicitat és realment sinònim dels seus sinònims? Merriam-Webster enumera aquests sinònims: benaurança, benedicció, felicitat, felicitat, felicitat, alegria, alegria, esbojarrats càlids (de debò, hi és).

Parlant de definicions, l’American Psychological Association té una definició de depressió de dos paràgrafs, però la definició de felicitat és breu: una emoció d’alegria, alegria, satisfacció i benestar.

Així mateix, l’American Psychiatric Association té una definició i explicació realment detallades de la depressió. No té definició formal felicitat. Deixa'm ajudar-los. Si girava la definició de depressió d’aquest org orgànic i eliminés algunes de les parts “desordenades”, la definició de felicitat podria llegir-se així:

La felicitat és una condició poc freqüent que afecta positivament com et sents, la manera de pensar i la manera d’actuar. Esborra els sentiments de tristesa i / o pèrdua d’interès per les activitats un cop gaudides. Pot prevenir diversos problemes emocionals i físics i pot augmentar la capacitat de la persona per funcionar a la feina i a casa.

Canvi de definició

Com diria un típic adolescent a Aristòtil, "Els temps han canviat". I també té la definició de felicitat.

Un estudi del 2013 dirigit per Shigehiro Oishi a la Universitat de Virgínia va analitzar les definicions del diccionari de la felicitat de Webster des de 1850 fins a l'actualitat, i les direccions de l'Estat presidencial de la Unió es remunten al 1790, a més d'aparicions generals de les frases "feliç nació" vs. "feliç". persona ”que es remunta al 1800. La conclusió:

"A través de les cultures i del temps, la felicitat es va definir més sovint com a sort i condicions externes favorables", van escriure Oishi i col·legues al Butlletí de personalitat i psicologia social. "Tot i això, en anglès americà, aquesta definició es va substituir per definicions centrades en estats de sensació interna favorables."

(Recordeu la bona fortuna; el plaer, la satisfacció; l’alegria?)

En un estudi intel·ligent de la psicòloga Sandie McHugh, es va trobar que les percepcions de felicitat van canviar entre 1938 i 2014. McHugh va recrear un petit estudi a la ciutat de Bolton, on es demanava que la gent definís la felicitat el 1938. En aquell moment, la seguretat, el coneixement i la religió eren els tres aspectes més importants de la felicitat. El 2014, el bon humor, l'oci i la seguretat van ser els primers responsables de la llista.

Pensar diferent

Alguns grans pensadors eviten tot el concepte de definir la felicitat. Què vol dir "feliç"? La felicitat no és un estat com Vermont ", va dir Abraham Maslow, un dels famosos de la piràmide. Podria argumentar: Potser la felicitat és un estat, com Vermont, però de vegades estem atrapats a Nova Jersey.

A continuació, expliquen una gran quantitat de costat de Mahatma Gandhi: "La felicitat és quan el que penses, el que dius i el que fas està en harmonia." Menys una definició que una crida filosòfica, però no és dolenta.

Finalment, Einstein va tenir una visió molt menys filosòfica: “Una taula, una cadira, un bol de fruita i un violí; què més necessita un home per ser feliç? "

Potser la pregunta més important que m’hauria de plantejar és aquesta: quina és la definició de felicitat?

ACTUALITZACIÓ 30 de desembre de 2020: Després d’un any d’examinar la felicitat i el benestar de manera més àmplia i amb l’ajuda d’una enquesta, ja sé una mica més que el que vaig fer l’1 de gener de 2019. Els resultats són aquí.