La ciència fascinant darrere de com poden envellir dues persones de manera diferent

Per Elizabeth Blackburn i Elissa Epel

Un extracte de The Telomere Effect, d'Elizabeth Blackburn i Elissa Epel

Pixabay

És un dissabte fred a San Francisco. Dues dones s’asseuen a una cafeteria a l’aire lliure, prenent cafè calent. Per a aquests dos amics, aquest és el seu temps fora de llistes de casa, de la família, de la feina i de les tasques pendents que mai semblen reduir-se.

Kara parla de com està cansada. Que cansada sempre està. No ajuda gens que tingui tots els refredats que passen per l’oficina ni que els refredats es converteixin inevitablement en miserables infeccions sinusals. O que el seu exmarit segueix “oblidant-se” quan li toca agafar els fills. O que el seu malhome cap de la firma d’inversions la renega - just davant del seu personal. I de vegades, mentre s’asseu al llit a la nit, el cor de Kara es queda fora de control. La sensació dura uns segons, però Kara es desperta molt després que passi, preocupant-se. Potser és només l’estrès, es diu ella mateixa. Sóc massa jove per tenir un problema cardíac. No sóc?

"No és just", sospira a Lisa. "Tenim la mateixa edat, però em veig més vell."

Té raó. A la llum del matí, Kara es veu fastigós. Quan agafa la seva tassa de cafè, es mou amb molta cura, com si li fessin mal al coll i a les espatlles.

Però Lisa sembla vibrant. Els seus ulls i la pell són brillants; es tracta d’una dona amb més d’energia suficient per a les activitats del dia. També se sent bé. De fet, Lisa no pensa gaire en la seva edat, tret que agraeixi que sigui més sàvia de la vida que abans.

Mirant Kara i Lisa colze a colze, podríeu pensar que Lisa és realment més jove que la seva amiga. Si poguessis observar la seva pell, veuríeu que, d’alguna manera, aquest buit és fins i tot més ampli del que sembla. Cronològicament, les dues dones tenen la mateixa edat. Biològicament, Kara té dècades més.

Lisa té un secret - cremes facials cares? Tractaments amb làser a l’oficina del dermatòleg? Bons gens? Una vida que s’ha alliberat de les dificultats que sembla la seva amiga any rere any?

Ni tan sols a prop. Lisa té més que prou tensions. Va perdre el marit fa dos anys en un accident de cotxe; ara, com Kara, és mare soltera. Els diners són estrets i la companyia de start-up tecnològica per a la qual treballa sempre sembla que sigui un informe trimestral que es queda sense capital.

Què està passant? Per què aquestes dues dones envelleixen de maneres tan diferents?

La resposta és senzilla i té a veure amb l’activitat dins de les cèl·lules de cada dona. Les cèl·lules de Kara envelleixen prematurament. Es veu més gran que ella i es troba en un camí cap a cap a les malalties i trastorns relacionats amb l'edat. Les cèl·lules de Lisa es renoven. Està vivint més jove.

Pixabay

PER QUÈ TENEN DIFERÈNCIA LES PERSONES EDAT?

Per què la gent envelleix a diferents ritmes? Per què hi ha algunes persones que es veuen llestes i enèrgiques a la vellesa, mentre que altres, molt més joves, estan malaltes, esgotades i amb boira? Podeu pensar en la diferència visualment:

Figura 1: Salut versus malaltia. La nostra salut és el nombre d’anys de la nostra vida sana. La nostra malaltia és els anys en què vivim amb una malaltia notable que interfereix amb la nostra qualitat de vida. Lisa i Kara poden viure amb un centenar, però cadascuna té una qualitat de vida notablement diferent a la segona meitat de la seva vida.

Mireu la primera barra blanca de la figura 1. Mostra l’estat de salut de Kara, l’època de la seva vida quan està sana i lliure de malalties. Però a principis dels anys cinquanta, el blanc es torna gris, i als setanta, el negre. Entra en una fase diferent: la malaltia.

Són anys marcats per les malalties de l’envelliment: malalties cardiovasculars, artritis, un sistema immunitari debilitat, diabetis, càncer, malalties pulmonars, etc. La pell i els cabells s’envelleixen també. Pitjor, no és com si pugessis una sola malaltia de l’envelliment i després s’aturen allà. En un fenomen amb el nom tenebrós multi-morbiditat, aquestes malalties solen arribar a cúmuls. Així, Kara no només té un sistema immunitari degradat; també té dolor articular i primers signes de malalties cardíaques. Per a algunes persones, les malalties de l’envelliment acceleren el final de la vida. Per a d’altres, la vida continua, però és una vida amb menys espurna i menys cremallera. Els anys es veuen cada cop més afectats per malalties, fatiga i molèsties.

Als cinquanta anys, Kara hauria de tenir una bona salut. Però el gràfic mostra que en aquesta edat jove s'està endinsant en la malaltia. Kara podria dir-ho de manera més contundent: està envellint.

Lisa és una altra història.

Als cinquanta anys, Lisa encara gaudeix d’una excel·lent salut. Envelleix a mesura que passen els anys, però es luxa a la salut durant un temps agradable i agradable. No és fins arribar als seus anys vuitanta, aproximadament l’edat que els gerontòlegs anomenen “vells”, que és molt més difícil per a ella seguir la vida ja que sempre ho sap. Lisa té una malaltia, però es va comprimir en pocs anys cap al final d’una llarga i productiva vida. Lisa i Kara no són persones reals, ja ens ho hem demostrat per demostrar-los, però les seves històries posen de manifest qüestions reals.

Com pot una persona sortir al sol de la bona salut, mentre que l’altra pateix a l’ombra de la malaltia? Podeu triar quina experiència us passa?

Els termes salut i salut són nous, però la pregunta bàsica no és. Per què les persones envelleixen diferent? La gent fa mil·lenis que ens pregunta aquesta pregunta, probablement des que vam poder comptar els anys i comparar-nos amb els nostres veïns.

Pixabay

En un extrem, hi ha qui considera que el procés d’envelliment està determinat per la natura. És de les nostres mans. Els grecs antics van expressar aquesta idea a través del mite de les sortes, tres dones velles que van passar al voltant dels nadons els dies posteriors al naixement. El primer destí va girar un fil; el segon destí va mesurar la longitud d'aquest fil; i el tercer destí la va arrabassar. La vostra vida seria tan llarg com el fil conductor. A mesura que els destins feien la seva feina, la vostra sort va quedar tancada.

És una idea que segueix sent actual, encara que amb més autoritat científica. A l’última versió de l’argument “naturalesa”, la vostra salut està controlada majoritàriament pels vostres gens. És possible que no existeixi el destí al voltant del bressol, però el codi genètic determina el risc de patir malalties cardíaques, càncer i longevitat general abans fins i tot de néixer.

Potser sense ni tan sols adonar-se’n, algunes persones han arribat a creure que la natura és tot el que determina l’envelliment. Si se’ls pressiona per explicar per què Kara envelleix molt més ràpidament que la seva amiga, aquí hi ha algunes coses que podrien dir:

"Els seus pares probablement també tenen problemes de cor i males articulacions". "Es troba en el seu ADN."

"Té gens de mala sort".

Per descomptat, la “gen és el nostre destí”, la creença no és l'única posició. Molts s’han adonat que la qualitat de la nostra salut es basa en la manera de viure. Pensem en això com una visió moderna, però ha estat durant molt de temps. Una antiga llegenda xinesa narra un cap de guerra de cabells corbs que va haver de fer un perillós viatge per la frontera de la seva terra natal. Aterrit que seria capturat a la frontera i assassinat, el cap de guerra estava tan inquiet que es va despertar un matí per descobrir que els seus bells cabells foscos s’havien tornat blancs. Havia envellit d'hora i havia passat la nit. Fa més de 2.500 anys, aquesta cultura va reconèixer que l’envelliment precoç pot ser desencadenat per influències com l’estrès. (La història acaba feliçment: ningú no va reconèixer el cap de guerra amb els cabells acabats de blanquejar i va viatjar a través de la frontera sense detectar-los. Envellir té els seus avantatges.)

Avui en dia hi ha moltes persones que consideren que l’alimentació és més important que la naturalesa: no és el que naixeu, els vostres hàbits de salut compten realment. A continuació s’explica el que poden dir aquestes persones sobre l’envelliment precoç de Kara:

"Està menjant massa hidrats de carboni."

"A mesura que envellim, cadascú de nosaltres obté la cara que ens mereixem." "Ella necessita fer més exercici".

"Probablement té alguns problemes psicològics profunds i sense resoldre." Mireu de nou les maneres en què les dues parts expliquen l'envelliment accelerat de Kara. Els defensors de la naturalesa semblen fatalistes. Per bé o per malament, naixem amb els nostres futurs ja codificats en els nostres cromosomes. El costat de la cura és més esperançador, ja que creu que es pot evitar l’envelliment prematur. Però els defensors de la teoria nutricional també poden semblar judicis. Si Kara envelleix ràpidament, suggereixen, és culpa seva.

Quina és la veritat? Natura o cura? Gens o entorn? En realitat, tots dos són crítics i és la interacció entre tots dos el que més importa. Les diferències reals entre les taxes d’envelliment de Lisa i Kara es troben en les complexes interaccions entre gens, relacions socials i entorns, estils de vida, aquells girs del destí, i sobretot com es respon a les voltes del destí. Heu nascut amb un conjunt de gens determinat, però la forma de viure pot influir en la manera com s’expressen els vostres gens. En alguns casos, els factors de l'estil de vida poden activar o apagar els gens. Com va dir l’investigador d’obesitat George Bray, “Els gens carreguen la pistola i l’entorn tira el disparador”. 4 Les seves paraules s’apliquen no només a l’augment de pes, sinó a la majoria d’aspectes de la salut.

Us mostrarem una manera de pensar completament diferent sobre la vostra salut. Anem a reduir la salut fins al nivell cel·lular, per mostrar-vos com és l’envelliment cel·lular prematur i quin tipus d’estralls causen al vostre cos. I també us mostrarem no només com evitar-ho, sinó també com fer-ho invertir-lo. Ens endinsarem en el cor genètic de la cèl·lula, en els cromosomes. Aquí és on trobareu telòmers (tee-lo-meres), que repeteixen segments d'ADN no codificant que viuen als extrems dels vostres cromosomes. Els telòmers, que s’escurcen amb cada divisió cel·lular, ajuden a determinar la velocitat d’edat de les cèl·lules i quan moren, depenent de la rapidesa amb què es desgastin. L’extraordinari descobriment dels nostres laboratoris de recerca i d’altres laboratoris de recerca arreu del món és que els extrems dels nostres cromosomes poden allargar-se realment, i en conseqüència, l’envelliment és un procés dinàmic que es pot accelerar o alentir i, en alguns aspectes, fins i tot invertir. L’envelliment no ha de ser, com s’ha pensat durant tant de temps, un pendent relliscós unidireccional cap a la infirmitat i la decadència. Tots envellirem, però la forma d’envellir depèn molt de la nostra salut cel·lular.

Som un biòleg molecular (Liz) i un psicòleg de la salut (Elissa). Liz ha dedicat tota la seva vida professional a investigar telòmers i la seva recerca fonamental ha donat lloc a un camp completament nou d’enteniment científic. El treball de tota la vida d'Elissa ha estat d'estrès psicològic. Ha estudiat els seus efectes nocius sobre el comportament, la fisiologia i la salut, i també ha estudiat com es poden revertir aquests efectes. Ens vam unir a la investigació fa quinze anys, i els estudis que vam realitzar junts han posat en marxa una forma totalment nova d’examinar la relació entre l’ésser humà

Figura 2: Telòmers a les puntes dels cromosomes. L’ADN de tots els cromosomes té regions finals constituïdes per cadenes d’ADN recobertes per una beina protectora dedicada de proteïnes. Aquí es mostren com les regions més clares al final del cromosoma: els telòmers. En aquesta imatge, els telòmers no es dibuixen a escala, ja que constitueixen menys d’una dotzena mil·lèsima total de l’ADN de les nostres cèl·lules. Són una part petita però de vital importància del cromosoma.

ment i cos. Fins a un punt que ens ha sorprès i la resta de la comunitat científica, els telòmers no simplement realitzen les ordres emeses pel seu codi genètic. Els seus telòmers, segons resulta, t’estan escoltant. Absorbeixen les instruccions que els doneu. La forma de viure pot, en efecte, dir-li als seus telòmers que acceleri el procés d’envelliment cel·lular. Però també pot fer tot el contrari. Els aliments que mengeu, la vostra resposta als reptes emocionals, la quantitat d’exercici que obteniu, tant si esteu exposats a l’estrès infantil i fins i tot el nivell de confiança i seguretat al vostre barri, tots aquests factors i més semblen influir en els vostres telòmers i pot prevenir l’envelliment prematur a nivell cel·lular. En definitiva, una de les claus d’un llarg període de salut és simplement fer la vostra part per afavorir la renovació sana de les cèl·lules.

RENOVACIÓ CEL·LULAR SALUDABLE I PER QUÈ NECESSITEU

El 1961, el biòleg Leonard Hayflick va descobrir que les cèl·lules humanes normals poden dividir un nombre finit de vegades abans de morir. Les cèl·lules es reprodueixen fent còpies de si mateixes (anomenades mitosi), i mentre les cèl·lules humanes s’asseien en una capa fina i transparent als matràs que omplien el laboratori de Hayflick, al principi, es copiarien ràpidament. A mesura que es van multiplicar, Hayflick necessitava cada cop més matràs per contenir els cultius cel·lulars creixents. Les cèl·lules en aquesta primera etapa es van multiplicar tan ràpidament que va ser impossible salvar totes les cultures; altrament, com recorda Hayflick, ell i el seu ajudant haurien estat “expulsats del laboratori i de l’edifici de recerca per ampolles de cultura”. Hayflick va anomenar aquesta fase juvenil de la divisió cel·lular “creixement luxós”. Al cap d'un temps, però, les cèl·lules que es reproduïen al laboratori de Hayflick es van aturar a les seves pistes, com si es cansessin. Les cèl·lules de major durada van gestionar una cinquantena de divisions cel·lulars, tot i que la majoria es van dividir molt menys vegades. Finalment, aquestes cèl·lules cansades van arribar a una etapa que ell va anomenar senescència: encara estaven vius, però totes havien deixat de dividir-se definitivament. Això s’anomena límit de Hayflick, el límit natural que tenen les cèl·lules humanes per dividir, i l’interruptor d’aturada passa a ser telòmers que s’han convertit críticament en curt.

Totes les cèl·lules estan subjectes a aquest límit de Hayflick? No, a tot el nostre cos, trobem cèl·lules que es renoven, incloses cèl·lules immunes, cèl·lules òssies, budell, pulmó i fetge, cèl·lules de la pell i del pèl, cèl·lules del pàncrees i cèl·lules que s'uneixen als nostres sistemes cardiovasculars. Han de dividir-se una i altra vegada per mantenir el nostre cos sa. Les cèl·lules renovadores inclouen alguns tipus de cèl·lules normals que es poden dividir, com les cèl·lules immunes; cèl·lules progenitores, que es poden mantenir encara més temps dividides; i aquelles cèl·lules crítiques del nostre cos anomenades cèl·lules mare, que es poden dividir indefinidament sempre que siguin sanes. I, a diferència de les cèl·lules dels plats de laboratori de Hayflick, les cèl·lules no sempre tenen un límit de Hayflick, perquè - com llegireu al capítol 1 - tenen telomerasa. Si es mantenen sanes, les cèl·lules mare tenen prou telomerasa per permetre que es continuïn dividint al llarg de la nostra vida. Aquesta reposició de cèl·lules, aquell luxós creixement, és una de les raons per les quals la pell de Lisa sembla tan fresca. És per això que les seves articulacions es mouen fàcilment. És una de les raons per a les quals pot aprofundir els pulmons profunds de l'aire fresc que bufa a la badia. Les noves cèl·lules estan renovant constantment teixits i òrgans essencials del cos. La renovació cel·lular l’ajuda a mantenir-la sent jove.

Des d’una perspectiva lingüística, la paraula senescent té una història compartida amb la paraula senile. En certa manera, és el que aquestes cèl·lules són senils. En certa manera, és bo que les cèl·lules deixin de dividir-se. Si simplement continuen multiplicant, es pot produir càncer. Però aquestes cèl·lules senils no són inofensives: estan desconcertades i cansades. Confonen els seus senyals i no envien els missatges adequats a altres cel·les. No poden fer la seva feina tan bé com ho feien abans. Sofren. S'ha acabat el temps de creixement luxós, almenys per a ells. I això ha produït conseqüències per a la vostra salut. Quan moltes de les teves cèl·lules són senescents, els teixits del cos comencen a envellir. Per exemple, quan teniu massa cèl·lules senescents a les parets dels vasos sanguinis, les artèries s’endureixen i és més probable que tingueu un atac de cor. Quan les cèl·lules immunes contra la infecció del flux sanguini no poden saber quan hi ha un virus a prop, perquè són senescents, ets més susceptible de patir la grip o la pneumònia. Les cèl·lules senescents poden filtrar substàncies proinflamatòries que et fan vulnerable a més dolor i més malalties cròniques. Amb el temps, moltes cèl·lules senescents sofriran una mort preprogramada.

Comença el període de malalties.

Moltes cèl·lules humanes sanes es poden dividir repetidament, sempre que els seus telòmers (i altres blocs bàsics de cèl·lules com les proteïnes) siguin funcionals. Després d’això, les cèl·lules es tornen senescents. Amb el temps, la senescència pot passar a les nostres sorprenents cèl·lules mare. Aquest límit en la divisió de cèl·lules és una de les raons per les quals sembla que hi hagi un descens natural de la salut humana a mesura que envellim en els anys setanta i vuitanta, tot i que, per descomptat, molta gent viu una vida sana molt més temps. Una bona vida i vida útil, que arriba a vuitanta-cents anys per a alguns de nosaltres i per a molts dels nostres fills, està al nostre abast.5. Hi ha al voltant de tres-cents mil centenaris a tot el món i el seu nombre augmenta ràpidament. Més encara és el nombre de persones que viuen als noranta anys. A partir de les tendències, es creu que més d’un terç dels nens nascuts al Regne Unit viuran fins a cent anys.6 Quants d’aquests anys s’enfosqueixin per la malaltia? Si entenem millor les palanques per a una bona renovació de les cèl·lules, podem tenir articulacions que es mouen amb fluïdesa, pulmons que respiren fàcilment, cèl·lules immunes que lluiten amb infeccions, un cor que continua bombant la sang per les seves quatre cambres i un cervell agut a tot arreu. la gent gran anys.

Però de vegades les cèl·lules no ho aconsegueixen a través de totes les divisions de la manera que haurien de fer. De vegades deixen de dividir-se abans, caient en un antic i senescent estadi abans del seu temps. Quan això succeeix, no aconseguiu aquestes vuit o nou grans dècades. En canvi, s’obté un envelliment cel·lular prematur. L’envelliment cel·lular prematur és el que succeeix a persones com Kara, el gràfic de la salut del qual es fa fosc a una edat primerenca.

Figura 3: Envelliment i malalties. L’edat és amb molt el major determinant de les malalties cròniques. Aquest gràfic mostra la freqüència de mort per edats, fins a seixanta-cinc anys i més, per a les quatre principals causes de mort per malaltia (malalties cardíaques, càncer, malalties respiratòries i ictus i altres malalties cerebrovasculars). La taxa de morts per malalties cròniques comença a augmentar a partir dels quaranta anys i augmenta notablement a partir dels seixanta anys. Adaptat del Departament de Salut i Serveis Humans dels Estats Units, Centres per al control i la prevenció de malalties, "Deu principals causes de mort i lesió", http://www.cdc.gov/injury/wisqars/leadingCauses.html.

L’edat cronològica és el principal factor determinant de quan patim malalties i això reflecteix el nostre envelliment biològic al seu interior.

Al començament del capítol, ens vam preguntar: Per què les persones envelleixen diferent? Un dels motius és l’envelliment cel·lular. Ara es pregunta: Què fa que les cèl·lules envelleixin abans del seu temps?

Per obtenir una resposta a aquesta pregunta, penseu en sabates.

COM TELOMERES PODEN FER QUE SENTI VELL O L’AJUDIU A mantenir-vos JOVES I SALUDABLE

Recordes les puntes de plàstic de protecció que hi ha als extrems dels sabates? Aquests s’anomenen aglets. Els aglets estan allà per evitar que els cordons es desfacin. Ara imagineu-vos que els vostres cordons són els vostres cromosomes, les estructures de les cèl·lules que porten la vostra informació genètica. Els telòmers, que es poden mesurar en unitats d'ADN conegudes com a parells de bases, són com els aglets; formen petites gorres als extrems dels cromosomes i impedeixen que el material genètic es desveli. Són els aglots de l’envelliment. Però els telòmers acostumen a escurçar-se amb el pas del temps.

Aquí hi ha una trajectòria típica per a la vida d’un telòmer humà:

Quan els consells de sabates es desgasten massa, els cordons es poden usar. També els podeu llençar. Alguna cosa semblant passa a les cèl·lules. Quan els telòmers es fan massa curts, la cèl·lula deixa de dividir-se del tot. Els telòmers no són l’únic motiu perquè una cèl·lula pugui esdevenir senescent. Hi ha altres tensions en les cèl·lules normals que encara no entenem gaire bé. Però els telòmers curts són una de les principals raons per a què les cèl·lules humanes envelleixen i són un mecanisme que controla el límit de Hayflick.

Els vostres gens afecten els vostres telòmers, tant per la seva durada quan naixeu com per la velocitat que disminueixen. Però la meravellosa notícia és que les nostres investigacions, juntament amb investigacions d’arreu del món, han demostrat que podeu intervenir i controlar el curt o llarg termini que són, com de robustes.

Per exemple:

• Alguns de nosaltres responen a situacions difícils sentint-nos molt amenaçats, i aquesta resposta està relacionada amb telòmers més curts. Podem replantejar la nostra visió de situacions d’una manera més positiva.

• S'ha demostrat que diverses tècniques del cos mental, incloses la meditació i Qigong, redueixen l'estrès i augmenten la telomerasa, l'enzim que reomple els telòmers.

• L’exercici que fomenta la forma cardiovascular és ideal per als telòmers. Es descriuen dos programes d’entrenament senzills que s’han demostrat que milloren el manteniment dels telòmers i aquests programes poden acollir tots els nivells d’aptitud.

• Els telòmers odien les carns processades com els gossos calents, però els aliments frescos i sencers són bons per a ells.

• Els barris que no tenen cohesió social, és a dir, que la gent no coneix i confia l’un en l’altre - és dolent per als telòmers. Això és cert, independentment del nivell d’ingressos.

• Els nens que estan exposats a diversos esdeveniments adversos de la vida tenen telòmers més curts. Allunyar els nens de circumstàncies descuidades (com els notoris orfenats romanesos) pot revertir part del dany.

• Els telòmers dels cromosomes dels pares de l'òvul i l'espermatozoide es transmeten directament al nadó en desenvolupament. Notablement, això vol dir que si els vostres pares tinguessin vides dures que escurçaven els seus telòmers, podrien haver-vos passat aquests telòmers escurçats! Si creieu que pot ser el cas, no entreu. Els telòmers es poden acumular i escurçar. Encara podeu prendre mesures per mantenir estable els vostres telòmers. I aquesta notícia també significa que les nostres pròpies opcions de vida poden donar lloc a un llegat cel·lular positiu per a la propera generació.

FER LA CONNEXIÓ DE TELOMERE

Quan penses en viure d’una manera més sana, potser penses, amb un gemec, en una llarga llista de coses que hauràs de fer. Per a algunes persones, però, quan han vist i han entès la connexió entre les seves accions i els seus telòmers, són capaços de fer canvis que durin. Quan jo (Liz) camino a l’oficina, a vegades la gent m’atura: “Mira, estic en bici per treballar ara, estic mantenint els telòmers llargs”. O “vaig deixar de beure soda ensucrada. Odiava pensar què feia als meus telòmers. "

QUÈ S’ENTENS

La nostra investigació demostra que si manteniu els vostres telòmers vivireu en els vostres centenars, o passareu maratons quan tingueu noranta-quatre anys o us quedareu lliures d’arrugues? No. Les cèl·lules de tothom es fan velles i, finalment, morim. Però imagineu-vos que esteu conduint per una carretera. Hi ha carrils ràpids, hi ha carrils lents i hi ha carrils pel mig. Podeu conduir pel carril ràpid, barrejant-vos cap a la malaltia a un ritme accelerat. O podeu conduir en un carril més lent, amb més temps per gaudir del temps, la música i la companyia al seient del passatger. I, per descomptat, gaudireu de la vostra bona salut.

Tot i que actualment es troba en una via ràpida per a un envelliment cel·lular prematur, podeu canviar de carril. A les pàgines següents, veureu com fer-ho realitat. A la primera part del llibre, explicarem més sobre els perills de l’envelliment cel·lular prematur i com els telòmers sans són una arma secreta contra aquest enemic. També us expliquem sobre el descobriment de la telomerasa, un enzim a les nostres cèl·lules que ajuda a mantenir les beines protectores al voltant dels nostres extrems de cromosomes.

La resta del llibre us mostra com utilitzar la ciència dels telòmers per donar suport a les vostres cèl·lules. Comenceu amb els canvis que podeu fer als vostres hàbits mentals i després al vostre cos: als tipus d’exercicis, aliments i rutines de son més adequades per als telòmers. A continuació, expandiu-lo cap a fora per determinar si els vostres entorns socials i físics suporten la salut del telòmer. Al llarg del llibre, les seccions anomenades “Renewal Labs” ofereixen suggeriments que us poden ajudar a prevenir l’envelliment cel·lular prematur, juntament amb una explicació de la ciència que hi ha darrere d’aquests suggeriments.

Cultivant els vostres telòmers, podeu optimitzar les vostres possibilitats de viure una vida que no només és més llarga, sinó que és millor. De fet, per això hem escrit aquest llibre. Al llarg del nostre treball sobre telòmers, hem vist massa Karas: hi ha massa homes i dones que els telòmers es porten massa ràpidament, que entren en la malaltia quan encara han de sentir-se vibrants. Hi ha una gran quantitat d’investigacions de gran qualitat, publicades en revistes científiques de prestigi i recolzades en els millors laboratoris i universitats que us poden orientar cap a aquest destí. Podríem esperar que aquests estudis s’abandonessin a través dels mitjans de comunicació i s’enduguessin a les revistes i als llocs web de salut, però aquest procés pot trigar molts anys, és fragmentari i, malauradament, la informació sovint es distorsiona al llarg del camí. Volem compartir el que sabem ara i no volem que més persones o famílies pateixin les conseqüències d’un envelliment cel·lular prematur innecessari.

EL SANT GRIL?
Els telòmers són un índex integrador de moltes influències de tota la vida, tant bones i restauradores com la bona forma física com el son i també malignes com l’estrès tòxic o la mala alimentació o adversitats. Les aus, els peixos i els ratolins també mostren la relació estrès-telòmers. Així, s'ha suggerit que la longitud dels telòmers pot ser el "Sant Graal per al benestar acumulat", 7 que s'utilitza com a mesura sumativa de les experiències de la vida dels animals. En humans, com en animals, encara que no hi haurà un indicador biològic de l'experiència acumulada de tota la vida, els telòmers es troben entre els indicadors més útils que coneixem ara mateix.

Quan perdem persones per una mala salut, perdem un recurs preciós. La mala salut sovint frega la seva capacitat mental i física de viure com es desitgi. Quan la gent dels seus trenta, quaranta, cinquanta, seixanta i més enllà sigui més sana, gaudiran més i compartiran els seus regals. Poden utilitzar més fàcilment el seu temps de maneres significatives: nodrir i educar la propera generació, donar suport a altres persones, resoldre problemes socials, desenvolupar-se com a artistes, fer descobriments científics o tecnològics, viatjar i compartir les seves experiències, créixer empreses o servir com a líders savis. Quan llegiu aquest llibre, podreu aprendre molt més sobre com mantenir les vostres cèl·lules sanes. Esperem que us agradi escoltar el fàcil que és ampliar la vostra salut. I esperem que us agradi fer-vos la pregunta: com faré servir tots aquests meravellosos anys de bona salut? Seguiu una mica dels consells d’aquest llibre i és probable que tingueu molt temps, energia i vitalitat per obtenir una resposta.

LA RENOVACIÓ COMENÇA A LA DRETA ARA

Ja podeu començar a renovar els telòmers i les cel·les ara mateix. Un estudi ha trobat que les persones que tendeixen a centrar-se més en el que fan actualment tenen telòmers més llargs que les persones les ments que tendeixen a vagar més.8 Altres estudis mostren que tenir una classe que ofereix formació en mindfulness o meditació està relacionada amb la millora. manteniment de telòmers.9

L’enfocament mental és una habilitat que es pot cultivar. Tot el que cal és la pràctica. Veureu una icona de sabates, que es mostra aquí, al llarg del llibre. Sempre que la veieu o quan veieu les sabates amb cordons o sense cordons, podeu utilitzar-la com a indicació per fer una pausa i preguntar-vos què en penseu. On són els vostres pensaments ara mateix?

Si us preocupa o remeteu els problemes antics, recordeu-vos que us dediqueu a concentrar-vos en tot el que esteu fent. I si no "feu" res en cap moment, podeu gaudir centrant-vos en el "ser".

Simplement centreu-vos en la respiració, portant tota la vostra consciència a aquesta senzilla acció de respirar cap a dins i cap a fora. És restauratiu centrar la vostra ment cap a dins - notant sensacions, la respiració rítmica o a fora - notant els punts de vista i els sons al seu voltant. Aquesta capacitat de centrar-se en la respiració, o la vostra experiència actual, resulta molt bona per a les cèl·lules del cos.

Figura 4: Penseu en els vostres sabates. Els consells de les sabates són una metàfora dels telòmers. Com més llargs siguin els aglets de protecció als extrems dels cordons, menys probabilitats es desfaciran de la sabata. Pel que fa als cromosomes, com més llargs siguin els telòmers, menys probabilitats hi hagi alarmes en cèl·lules o fusions de cromosomes. Les fusions desencadenen la inestabilitat del cromosoma i la ruptura de l'ADN, que són esdeveniments catastròfics per a la cèl·lula.

Al llarg del llibre, podreu veure una icona de sabates amb llargs aglet. Podeu utilitzar-ho com a oportunitat per tornar a enfocar la vostra ment en l’actualitat, respirar profundament i pensar en que es restauren els vostres telòmers amb la vitalitat del vostre alè.

Extracte del llibre THE TELOMERE EFFECT: A Revolutionary Approach to Living Younger, Healthier, Longer, de Elizabeth Blackburn, doctora i Elissa Epel, doctora. Copyright © 2017 per Elizabeth Blackburn i Elissa Epel. Reimprès amb permís de Grand Central Publishing. Tots els drets reservats.

Obteniu més informació sobre la rutina diària de Elizabeth Blackburn al seu Qüestionari Thrive aquí.