Els riscos i beneficis de la vacunació

I el motiu pel qual ens vacunem

A la imatge: petita persona feliç Font: Unsplash

Hi ha molts arguments sobre la vacuna. En part, això és degut a que les vacunes sempre han estat controvertides, des de quan Jenner va intentar enganxar grumbs de carn en els nens per evitar que la verola - sorprenentment, va funcionar - a la resistència a la vacuna més moderna que es fa viral *.

I no és estrany que la gent tingui preguntes. Les vacunes fan por. Cada any tinc la meva vacuna contra la grip, i no només és l’aire fred de l’aire condicionat en els meus mugrons nus. És una mica desapercebut fer un tret i, tot i que sé tota la ciència que hi ha darrere de la decisió, han estudiat això i sé que és segur, però, sempre hi ha aquest petit moment de dubte.

Encara és més terrorífic quan el vostre nadó rep la injecció.

A la foto: actualitzada sobre les seves vacunes, probablement Font: Unsplash

Per tant, té sentit que una de les majors preguntes que es plantegen una i altra vegada sobre les vacunes és sobre el risc. La idea és que les vacunes tenen riscos i això les fa insegures. Per tant, no hauríem de vacunar els nadons, ni vacunar-ne menys, ni donar-li a faltar a algunes vacunes.

El problema d’aquest argument és que gairebé sempre suposa desbordar els riscos i ignorar els avantatges.

Ens vacunem per un motiu. Ja veieu, les vacunes poden ser arriscades, però l'alternativa és molt pitjor.

Recerca de vacunació

Per mirar els riscos i beneficis de la vacuna, hem de començar pel principi. Hi ha, àmpliament, dues etapes de la investigació de la vacuna: la llicència prèvia i posterior, o el període abans i després que es concedeixi la llicència i la venda. Els estudis pre-llicència tenen en compte principalment l'eficàcia i els efectes secundaris relativament comuns, ja que, si són molt rigorosos, sovint no són prou grans per trobar efectes secundaris realment rars. Hi ha estudis posteriors a la llicència per esbrinar si la vacuna funciona com estava previst a la població que està rebent la vacuna i si hi ha efectes secundaris rars que la investigació inicial no va poder observar.

Bàsicament, els estudis previs a la llicència asseguren que les vacunes són segures i eficaces en els millors casos. Els estudis posteriors a la llicència asseguren que les conclusions de la investigació inicial es fan certes al món real.

A la imatge: el món real Font: Unsplash

Així doncs, s’estudien molt les vacunes, tant abans com després que siguin alliberades al públic. Una de les grans funcions de la investigació es centra en si les vacunes són segures, perquè es donen milions de vegades a l'any als nens i volem assegurar-nos que els danys possibles siguin el més improbables possibles.

Ningú vol que els nadons estiguin malalts.

Què mostren els resultats de tota aquesta recerca?

Riscos i recompenses

La vacuna combinada contra el xarampió, la papereta i la rubèola (MMR) és un bon estudi de casos en matèria de riscos i beneficis. És una de les vacunes més discutides, i també una de les més estudiades.

Primer, mirem els riscos.

Al llarg dels anys hi ha hagut força estudis sobre els riscos de la vacunació per MMR. Si acudim al nivell d'or de les evidències aquí - una gran revisió sistemàtica de la col·laboració Cochrane - podrem veure exactament quins són els riscos **.

No volem ferir aquesta petita persona Font: Pexels

L’efecte secundari greu més comú de la vacuna contra la MMR és el que es coneix com a convulsió febril. Es tracta d'una convulsió breu causada per una febre alta provocada per la vacuna, i fa por, però normalment no té efectes secundaris a llarg termini. Els altres efectes secundaris greus de la MMR són l’anafilaxi i, per a una soca específica de la vacuna, la meningitis. Aquests efectes secundaris són molt més rars, però també més greus.

En general, aquests efectes secundaris causen prop de 100 hospitalitzacions per cada milió de nens que reben la vacuna contra la MMR.

Sona de por? Bé, llegiu a Font: Pexels

Què passa amb els avantatges?

Bé, totes aquestes malalties són molt infeccioses. En una població no vacunada, pràcticament tots els nens rebran el xarampió i la majoria d’ells tindran orellots i rubèola. Això és perquè aquestes malalties són molt contagioses, de manera que es fan passar.

El xarampió és una infecció molt severa. Dels nens que contrauen la malaltia, aproximadament 1 de cada 5 acabaran a l’hospital. Un de cada deu tindrà una infecció greu de l’oïda que pot causar sordesa. 1 de cada 1.000 obtindrà encefalitis, que pot causar discapacitat per a tota la vida. Morin 1-2 a 1.000.

Les paperetes i la rubèola no són tan greus com el xarampió, però tot i així pot causar infertilitat, encefalitis i deficiència auditiva.

En general, aproximadament 1 de cada 4 nens que pateixen aquestes malalties acabaran a l'hospital a causa d'això. La vacuna prevé fins a un 100% de la malaltia un cop assolit el llindar d’immunitat del ramat (com a Austràlia, on no hi ha hagut un cas endèmic de xarampió des del 2014). Fem un càlcul ràpid:

Risc d’hospitalització per MMR = 100 en 1.000.000 = 1 / 10.000 = 0,01%

Risc d’hospitalització per xarampió, orellots, rubèola = 1 de cada 4 = 1/4 = 25%

El que això vol dir és que un nen és aproximadament 2.500 vegades més probable d’anar a l’hospital a causa d’una infecció del que es deu al vacun MMR. En termes absoluts, els nens vacunats tenen un 25% de descompte.

En termes pràctics, cada quatre vacunes impedeixen que un nen vagi a l’hospital i cada 500 vacunes salven la vida d’un nen.

Em sembla molt bé.

A la foto: probablement vacunat. Phew Font: Pexels

Per què ens vacunem?

Ara, he utilitzat la MMR com a exemple, però això és cert per a totes les vacunes que donem de rutina. La majoria de les vacunes tenen una taxa de risc greu d’aproximadament el 0,01%, mentre que la majoria de malalties tenen taxes de risc centenars de vegades superiors a aquesta.

Per això ens vacunem. En poques paraules, agradable i fàcil. Les vacunes tenen riscos, com qualsevol intervenció mèdica, però realment són petites. Les malalties, en canvi, tenen riscos realment importants. En l’època moderna de la medicina meravellosa, els riscos de malalties poden semblar insignificants, però val la pena recordar que més de 100.000 persones moren cada any de xarampió. Els últims brots de xarampió als Estats Units i Europa ja han cobrat desenes de vides i aquest nombre només creix.

També convé destacar que la investigació és molt bona, i realment aquests són els principals riscos de les vacunes. Moltes persones culpen coses com l’autisme, la malaltia de Crohn i els trastorns autoimmunes de les vacunes, però les investigacions han demostrat que això no és cert.

Sabem exactament quins són els principals riscos de les vacunes i podem quantificar molt bé aquest risc.

Si teniu preguntes sobre les vacunes, el millor lloc per anar és al vostre metge o al vostre pediatre. Et poden oferir excel·lents consells sobre els riscos i beneficis per a tu i el teu fill. L’Organització Mundial de la Salut també té uns recursos fantàstics al seu lloc web.

Només recordeu: les vacunes poden tenir riscos, però també tenen beneficis.

Normalment, els beneficis superen els riscos.

Si us ha agradat, seguiu-me a Medium, Twitter o Facebook!

* Nota: Si m’odies per aquest cop de puny, probablement no sigui més que l’odi a mi mateix

** Nota: hi ha nombrosos efectes secundaris menors comuns de la vacuna, com en la majoria de les vacunacions, com la verdor i la picor de la pell, però ignorarem aquests. Moltes persones els reben, però se’ls ha passat en un o dos dies i rarament causen molèsties més que menors.