Universitats: llocs de protecció per a les bioregions?

Els centres d’aprenentatge només s’ubiquen a ciutats on es necessiten pràctiques regeneratives.

La humanitat ha d’afrontar una crisi global pròpia. Canvis climàtics, extrema desigualtat de riquesa, tecnologia desbocada, guerra i fam ... tots són resultats de les activitats humanes. En els darrers 6.000 anys, hem creat ciutats i hem ampliat la nostra petjada a tot el món. I ara hem d’aprendre a gestionar tota la complexitat dels sistemes que hem creat.

Però aquí hi ha el xutador: ningú no sap com fer-ho.

És correcte. Si bé construïm les nostres escoles al voltant d’objectius d’aprenentatge que els estudiants puguin reproduir respostes que ja són conegudes, els problemes amb què s’enfrontaran al món real requereixen sistemes d’aprenentatge per descobrir solucions que encara no existeixen. Aquest desajust fonamental entre escolarització i realitat apareix de manera més espectacular en la manera com gestionem les nostres ciutats i els grans ecosistemes de què depenen.

A tot el món, hi ha problemes amb la acumulació de contaminació, escorrenties de sòls, decoloració dels esculls de corall i aprimament dels boscos. El que proposo en aquest article és que utilitzem el conegut fet que les universitats han estat ubicades a les ciutats com a "solució de plataforma" per crear ecosistemes d'aprenentatge a escala bioregional.

El que això significa en termes pràctics és:

  1. Adoptar les tècniques contrastades de configurar i gestionar llocs de camp, que són pràctiques estàndard en antropologia, arqueologia, biologia i ecologia.
  2. Tracteu les ciutats i les seves bioregions com a llocs de camp d’investigació aplicada en evolució cultural.
  3. Establir missions de sostenibilitat regional a nivell universitari en universitats de tot el món.
  4. Construir i mantenir ecosistemes d’aprenentatge de col·laboracions col·laboratives entre governs, associacions, organitzacions de la societat civil i actors del mercat per impulsar el desenvolupament regional cap a objectius de sostenibilitat.

Cap d’aquestes idees és nova. Els escric aquí perquè els meus companys i jo acabem de llançar el Centre for Applied Cultural Evolution amb la missió de curar, integrar i traduir a la pràctica els millors coneixements científics disponibles per guiar el canvi social a gran escala. Ho farem construint una xarxa global de laboratoris de disseny de cultura on les comunitats locals siguin cada cop més capaces de guiar els seus propis processos de desenvolupament.

Dues grans dimensions d'aquesta obra

He escrit anteriorment sobre com les universitats estan fracassant la humanitat. Actualment no estan configurats de manera que permeti el tipus de visió descrita aquí. Les raons per a això són múltiples i no entraré en elles avui.

El que vull centrar ara és com hi ha dues maneres essencials de reestructurar les universitats si es converteixen en eixos vitals per a l’aprenentatge a mesura que la humanitat navega per xocs, trastorns i un col·lapse cada vegada més probable dels ecosistemes de tot el món. Les dues grans dimensions del canvi que defenso tenen a veure amb la contextualització i el contingut.

Hi ha hagut una llarga i veritable història dins de l’acadèmia de donar més credibilitat als principis universals (com la Llei de conservació de l’energia) que a la importància profunda dels factors contextuals. En tots els àmbits d’estudi, el treball d’avantguarda en l’actualitat es refereix a aprofundir amb interdependències sistèmiques de coses integrades en el seu context. Això és cert per als estudis literaris de poesia i dramaturgs com ho és per a les ciències físiques, ja que es troben amb forces fonamentals de la natura.

Només si aprenem el context, podrem veure com les ments humanes es desenvolupen com a part del seu sistema social més gran, i més significativament, que l’evolució humana ara està impulsada principalment pels contextos culturals de la tecnologia, els mitjans de comunicació, l’economia i la política que configuren els nostres comportaments. el primer alè que ens agrada morir. Quan ens prenem el contextualisme seriosament, veiem que les universitats formen part de paisatges urbans. I els paisatges urbans formen part dels ecosistemes bioregionals. Aquests ecosistemes formen part de cicles geoquímics a escala planetària que formen la biosfera de la Terra. I la Terra mateixa forma part d’una dansa còsmica més gran d’estrelles, planetes, restes flotants i galàxies que afecten l’evolució de la vida de maneres subtils però importants.

Quan ens prenem el context seriosament, veiem que totes les universitats existeixen en algun lloc. I cada lloc actualment es troba amenaçat per danys ambientals a causa de les activitats humanes. Per tant, hem de prendre seriosament la crida ètica a l’acció que aquest context ens empeny. Les nostres universitats han de convertir-se en catalitzadors de llocs d’acció transformadora per als contextos que els configuren i els configuren.

Això porta a la segona dimensió del contingut. El que aprenem depèn de les categories de coneixement que utilitzem per construir les nostres consultes. Les universitats van desenvolupar estructures departamentals específiques al llarg del segle XX que ens van proporcionar les disciplines que arrebossen i fragmenten tot el que hem après fins ara. Només quan tornem a reunir Humpty Dumpty, com s’intenta rutinàriament en estudis de modelització i simulació, centres d’investigació interdisciplinaris i projectes col·laboratius del món real, podem veure que el contingut amb el qual hem d’aprendre està massa trencat per satisfer les nostres necessitats.

És per això que hem de prendre el gran repte de la síntesi del coneixement. No pretenem més que existeixen fronteres entre ciències "dures" i "toves". O que les ciències socials i la biologia són diferents, quan en realitat tots estudien comportaments de criatures vives que formen part de la web singular de la vida a la Terra. El nostre coneixement s’ha fragmentat perquè vam abraçar la il·lusió que les seves parts estaven separades les unes de les altres. Això no només no és científic, sinó que és profundament perillós quan es viu en moments com aquests.

Els nostres problemes són sistèmics i holístics. Així, les nostres vies per abordar-les han de ser també sistèmiques i holístiques. No podem continuar deixant que el contingut de les nostres universitats es mantingui fragmentat a l’hora de preparar els estudiants per a una sèrie de interdependències catastròfiques al món que l’envolta. Per sort, els complexos reptes de la sostenibilitat bioregional requereixen exactament aquest tipus de síntesi.

Quan comencem a tractar les universitats com a llocs i contextualitzats, veiem que hem d’establir iniciatives a tot el campus que reuneixin coneixements de les arts, les ciències, l’enginyeria i les humanitats per fer els nostres millors intents de “llançament de lluna” de sostenibilitat regional. He estat pensant en el poder transformador de les universitats d’atorgament de terres als Estats Units com a expressió concreta d’aquest potencial. Quan vaig assistir a l'escola de grau a la Universitat d'Illinois, em va impactar la profunda integració de les seves ciències agrícoles al Departament de Gestió dels Recursos Naturals en aquell moment (fa aproximadament 15 anys).

Vés a qualsevol altra universitat de concessió de terres (al sistema de Califòrnia, a l'estat d'Oregon, a Boise o a tot el continent a la Universitat de Maine) i veuràs centres i laboratoris creats per fer front als reptes socials i ecològics. jardins posteriors El que cal ara no és començar aquest treball, sinó catalitzar i conduir-lo a nivells molt més elevats de capacitat.

Es tracta d’una tasca per a l’evolució cultural aplicada. Només es pot fer entenent com els humans creen confiança, funcionen bé en grups, utilitzen eines per assolir objectius altrament no assolibles i altres coses que ofereixen els estudis culturals evolutius. Els meus companys i companyes pretenem fer la nostra part en aquest domini. Però no ho podem fer sols.

Només aconseguint el nivell de xarxes de malla en moltes ubicacions, fins i tot serà possible intentar la sostenibilitat a escala planetària. El que defenso aquí és que les universitats poden convertir-se en les plataformes de col·laboració a ciutats de tot el món. Poden declarar una missió que els seus campus treballin estretament amb socis locals i regionals per impulsar el canvi socioecològic cap a la salut i la resiliència. I ho han de fer com a part de xarxes cada cop més globals que tenen com a objectius globals els quals s’han de complir simultàniament perquè els esforços locals tinguin èxit.

Això serà més dur que mai en la llarga i gloriosa història de la nostra espècie. I ara ha arribat el moment d’enrotllar-nos de debò.

Endavant, companys humans!

Joe Brewer és el director executiu del Centre for Applied Cultural Evolution. Participeu inscrivint-vos al nostre butlletí i considereu la possibilitat de fer una donació per donar suport al nostre treball.