L'Apollo 11 va portar els humans a la superfície de la Lluna per primera vegada el 1969. Aquí es mostra Buzz Aldrin que va realitzar l'experiment del vent solar com a part de l'Apollo 11, amb Neil Armstrong fent la fotografia. (NASA / APOLLO 11)

Com era quan la civilització humana va arribar al seu pinacle?

Els darrers 300.000 anys es produeixen en un parpadeig d'un ull còsmic, però tot és per a la humanitat.

La història de la humanitat era qualsevol cosa menys inevitable. Tot i que l’Univers va crear les condicions i els ingredients que van fer possible la nostra existència, només es van desenvolupar una sèrie d’esdeveniments poc probables que van donar lloc específicament a nosaltres. Si fins i tot un dels infinitat de resultats hagués estat diferent, la nostra espècie mai no hauria evolucionat al planeta Terra.

Però fa 300.000 anys, els Homo sapiens vivien a l’Àfrica, havent evolucionat des dels nostres avantpassats comuns compartits. Durant gairebé tot aquell temps, vam conviure amb altres homínids com l’Homo Erectus i els neandertals, amb tots nosaltres aprofitant el foc, les eines, la roba, el llenguatge i els refugis construïts artificialment. Des d’un estat primitiu de caçadors-recol·lectors fins al món modern avançat tecnològicament, aquí teniu l’etapa final de la història de nosaltres: com es va desenvolupar la civilització humana.

Aquesta reconstrucció de l’entorn del paleolític mitjà data de fa aproximadament 80.000 anys i representa un home de neandertal que vivia en el que es creu que és una vivenda típica de l’època. (Foto de Xavier ROSSI / Gamma-Rapho a través de Getty Images)

Tot i que els homínids s’havien estès anteriorment pels continents temperats del món, els éssers humans van romandre a Àfrica exclusivament durant algun temps. Fa 240.000 anys, els neandertals van evolucionar, unint-se als humans moderns, però possiblement van sorgir primer a Europa. Es coneix molt poc sobre les primeres etapes de la civilització humana, excepte dir que les tres persones que van sobreviure tard-éssers humans, neandertals i les restants poblacions d’Homo erectus - van viure totes alhora.

Aleshores, fa uns 115.000 anys, va arribar el darrer període glacial, obligant les poblacions supervivents a apropar-se a les latituds equatorials. Mentre que les poblacions humanes i neandertals prosperaven, la resta de població d’Homo erectus s’ha extingit al voltant d’aquest temps o poc abans. Els humans moderns també van deixar Àfrica cap a Europa, arribant fa uns 40-45.000 anys. Durant un breu temps, humans i neandertals van conviure.

Una imatge presa el 26 de març de 2018 mostra les eines mostrades per a l’exposició de Neanderthal al museu de l’Homme de París. Els neandertals i els humans van conviure durant milers d’anys a Europa, però l’extinció dels neandertals va ser ràpida i definitiva després de la trobada amb éssers humans. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

L’evidència fòssil abunda la violència i la competència entre humans i neandertals, amb moltes marques d’armes primitives descobertes a l’esquelet d’ambdós. El primer instrument musical (una flauta de fusca d’ossos, semblant a una gravadora moderna) data de fa 40.000 anys on van habitar els neandertals. En aquest moment, aproximadament fa 37.000 anys, es troba el primer exemple d’exemplar de gos domesticat que es troba cohabitant amb humans moderns.

Els neandertals i els humans probablement es van interrelacionar durant un temps, però la competència entre espècies va ser ferotge i brutal. Quan passaven uns quants milers d’anys, ja no quedaven més neandertals. Des de fa aproximadament 34.000 anys, l’Homo sapiens havia conduït tots els altres homínids moderns a l’extinció completa.

Les coves de Vallon-Pont-d'Arc acullen moltes de les pintures més antigues: representacions d'animals dibuixats per humans. Aquí es representa un rinoceront amb una banya corba i gran. Les il·lustracions més antigues que es troben en aquesta cova tenen més de 30.000 anys. (CAVE CHAUVET, ARDÈCHE, França / DOMINIO PÚBLIC)

Com a caçadors recol·lectors durant aquest període glacial, nombroses troballes arqueològiques apunten a una rica història cultural que ara es perd gairebé totalment.

  • Fa 32.000 anys ens proporciona la nostra primera evidència de pintures rupestres trobades a Vallon-Pont-d'Arc a la França moderna.
  • Fa 28.000 anys, trobem la primera escultura representativa: la Venus de Willendorf, ubicada a la moderna Àustria.

Arribats a aquest punt, el darrer període glacial ha començat a la seva fi, amb el retrocés del gel cap als pols i s'han produït molts canvis al paisatge terrestre. A mesura que el gel comença a fondre’s, l’aigua s’acumula, mentre que el gel restant actua com una presa per retenir l’aigua. Quan es trenquen aquestes preses de gel, es produeix una enorme inundació, transformant la Terra, transportant sòls superiors i creant nous camins per a llacs, rius, muntanyes nues i secà.

Fa uns 15.000-17.000 anys, els primers humans moderns arriben a Amèrica del Nord, ja sigui sobre el pont terrestre de Bering procedent d’Àsia o en vaixell d’Europa. A mesura que el clima s’escalfa i la població humana creix, el mamut lanós s’extingeix a Amèrica i Europa fa aproximadament 12.000 anys.

Al voltant d’aquest temps, sorgeixen les primeres proves per a l’agricultura: els humans plantem deliberadament llavors per conrear el seu propi aliment. Això va seguit molt ràpidament per la domesticació d’animals de raça: les ovelles són domesticades per primera vegada fa 11.000 anys (a l’Iraq); Les cabres (a l'Iran) i els porcs (a Tailàndia) són domesticats fa 10.000 anys, acompanyades del replegament final de les darreres glaçades continentals a Europa i Amèrica del Nord. L’últim període glacial s’ha acabat oficialment.

Animals com el mamut lanós, que va dominar gran part del paleolític, es van extingir cap al final del darrer període glacial fa aproximadament 10–12.000 anys. En aquest moment, el 75% de la megafauna nord-americana es va extingir. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Juntament amb la domesticació animal, la civilització humana entra en un període dominat per l'agricultura, la ramaderia i la ramaderia. Passem de ser principalment caçadors-recol·lectors a una cultura agrària primerenca. Fa 9.500 anys, apareixen les primeres evidències de blat i ordi conreats a l’antiga Mesopotàmia. En aquest moment sorgeix la primera ciutat emmurallada: Jericó a Palestina, amb una població estimada de 2.500 humans.

Fa 8.000 anys, la primera evidència de terrisseria sorgeix a Mesopotàmia, juntament amb les habilitats domèstiques de filar i teixir. A la Geòrgia moderna, també fa 8.000 anys, sorgeixen les primeres proves de vinificació. Poc després, fa uns 7.600 anys, la conca del que avui és el Mar Negre inunda del Mediterrani; es creu que és la inundació a què es fan referència en mites com l'Arca de Noè o la desaparició de l'Atlàntida.

Abans de la seva connexió amb el Mediterrani, el mar Negre era només un llac, desconnectat del Mediterrani i de l’oceà. No obstant això, fa aproximadament 7.500 anys, l'augment del nivell del mar va connectar el mar Egea amb el mar de Màrmara, cosa que va crear una cascada que enllaçava amb el mar Negre, fent que el seu nivell pugés precipitadament. No és casual que hi hagi un gran nombre de mites relacionats amb les inundacions a les civilitzacions europees coincidents amb aquesta època, inclosos els mites de l'Atlàntida i l'Arca de Noè (IL·LUSTRACIONS de la NASA)

Mentrestant, fa 7.500 anys es cultiva mill i arròs a la Xina.

Fa 7.000 anys, els primers bestiar, criats de l’antiga aurora, són domesticats a l’Iran. En aquest moment, la població humana sobre el planeta supera els 5 milions.

Els cavalls són propers: són domesticats a l’actual Ucraïna fa uns 6.300 anys.

Això va provocar el primer gran desenvolupament tecnològic al món de l’Edat de Pedra: l’arada. Amb animals de gran paquet domesticats, es podien enganxar a un gran dispositiu que podrien tirar, realitzant el treball de molts agricultors amb moltes aixades en una fracció del temps. La primera evidència per arats apareix fa aproximadament 5.500-6.000 anys, on es troba la moderna República Txeca.

Aquest dibuix representa un arat egipci antic, tirat per bous després de la seva domesticació, però clarament anterior a la invenció (o aplicació) de la roda. El llau va ser el primer gran desenvolupament tecnològic en la civilització humana (amb finalitats de productivitat) fins al punt que podem saber. (CIÈNCIES POPULARS MENSUAL, VOL. 18, 1880/1881)

Els avenços es produeixen ràpidament i ràpidament a mesura que explota la població humana.

  • Fa 5.500 anys que es va inventar la roda, utilitzada immediatament en transport i terrisseria.
  • Fa 5.400 anys, es desenvolupa el primer sistema numèric, seguit dels primers mots i documents escrits: rebuts antics per al comerç.
  • Fa 5.000 anys, sorgeixen els primers escrits més complexos (jeroglífics a Egipte i Cuneiformes a Mesopotàmia), i els escrits de papir apareixien uns quants centenars d'anys després en aquests mateixos llengües.
  • Fa 4.700 anys es construeixen els primers monuments del món antic: les piràmides egípcies.
L’Esfinx de Gizeh al costat de les piràmides al desert, Egipte. Les piràmides supervivents més antigues daten de gairebé 5.000 anys, i són els monuments més antics creats per humans que sobreviuen. (GETTY)

Una de les novetats més importants arriba en algun moment dels propers centenars d’anys: el desenvolupament de la fabricació del bronze. El bronze, una barreja de coure i estany (o coure, estany i plom si ets intel·ligent) és molt, molt més difícil que les eines anteriors de pedra i os que s’utilitzaven fins a aquest moment, i es van presentar dos desenvolupaments principals: exèrcits equipats i els primers diners metàl·lics, ambdós sorgits fa uns 4.000 anys.

Fa aproximadament 4.000 anys, s’inventa el primer exemple de gelats: a la Xina.

El papir Kahun, el text mèdic més antic, data de 3.800 anys enrere, i el seu tema és la ginecologia: fertilitat, embaràs, anticoncepció, així com malalties i tractaments.

I fa 3.500 anys, en un èxit enorme per a la humanitat, apareix el primer alfabet: el semític nord, que sorgeix a Palestina i Síria.

L’alfabet fenici, un parent de l’alfabet semític nord, és un dels alfabets supervivents més antics que podem reconstruir plenament. Si bé els escrits assignats a caràcters són més antics que això, la invenció i l'aplicació de l'alfabet van permetre un gran avenç en l'escriptura i el registre de la civilització humana. Els alfabets s’utilitzen ara en gairebé tots els idiomes moderns, però encara hi ha excepcions importants. (COMUNITATS LUCA / WIKIMEDIA / DOMINI PÚBLIC)

Fa 3.000 anys, el blat de moro es cultiva a les Amèriques. Juntament amb l’arròs i el blat, aquests són els principals cultius agrícoles que alimenten als humans moderns del món, ja que la nostra població supera els 50 milions de persones. En aquesta època, es va teoritzar que els esdeveniments de la guerra de Troia, memorialitzats 200 a 300 anys després a la Ilíada i a l'Odissea d'Homer.

Fa 2.700 anys, comença l’edat del ferro, amb les civilitzacions de l’edat del bronze veient els seus escuts retallats en dos per espases de ferro.

Fa 2.600 anys, la civilització grega arriba al seu punt àlgid, portant al món la seva característica democràcia, lleis, poesia, obres de teatre i filosofia.

Fa 2.200 anys es construeix la Gran Muralla de la Xina; Té una longitud de 1.900 km, és l'estructura més gran mai construïda al món antic.

El Gran Mur de la Xina es va construir al llarg de molts centenars d'anys i té una longitud de 1.900 quilòmetres de longitud. És una de les estructures més grans construïdes per humans en la història de la civilització, així com una de les més icòniques. (GETTY)

Al costat dels nostres avenços culturals, la cultura humana i el coneixement es van desenvolupar a un ritme espectacular. Això inclou:

  • Geometria euclidiana, sorgida fa 2.300 anys,
  • l’arc arquitectònic sorgit fa 2.200 anys,
  • l’ús de l’àbac, aparegut fa 1.900 anys,
  • el primer compàs magnètic, desenvolupat fa 1.700 anys,
  • el primer dispositiu d'impressió en bloc, desenvolupat fa 1.200 anys,
  • i el primer explosiu - pólvora - desenvolupat fa 1.000 anys.

Els imperis s’eleven i cauen a tot el món, com també fan diverses religions. Comencen a produir-se avenços científics, transformant la nostra comprensió de l’Univers d’un geocèntric a un heliocèntric de fa menys de 500 anys.

Un dels grans trencaclosques dels anys 1500 va ser com es van moure els planetes de manera aparentment retrògrada. Això es pot explicar a través del model geocèntric (L) de Ptolemeu o de l'heliocèntric (R) de Copèrnic. No obstant això, aconseguir que els detalls siguin precisos a la precisió arbitrària era quelcom que requeriria avenços teòrics en la nostra comprensió de les regles subjacents als fenòmens observats, cosa que va conduir a les lleis de Kepler i, finalment, a la teoria de Newton de la gravitació universal. (ETHAN SIEGEL / ABANS DE LA GALAXIA)

Fa només 360 anys, la població mundial d’éssers humans supera la nota de 500 milions. La ciència moderna comença a arribar, amb Newton completant el seu gran Principia fa 330 anys, seguit de Linnaeus catalogant els organismes en classificacions de gènere i espècies ara fa 280 anys. El principal invent de l’època és la màquina de vapor i la maquinària amb motor, sorgida fa 250 anys i que va provocar la revolució industrial.

Els desenvolupaments de la humanitat es produeixen ara a un ritme furibund, inclosos:

  • Fa 215 anys, comença la producció de fàbrica de tèxtils, ferro i acer.
  • Fa 190 anys es construeixen els primers ferrocarrils.
  • Fa 180 anys, es desenvolupa el motor analític de Charles Babbage, obrint el camí cap als equips moderns.
  • Fa 155 anys es construeix el primer motor de combustió interna que condueix a l'automòbil.
  • Fa 140 anys que s’inventa la bombeta telefònica i elèctrica.
  • Fa 110 anys es desenvolupen les teories de la relativitat (especial primer el 1905, després general del 1915).
  • Fa 90 anys, el primer antibiòtic està aïllat.
  • Fa 75 anys, els humans van dividir amb èxit l’àtom, portant a l’època nuclear, a la bomba atòmica i a la revolució tecnològica del nostre món modern.
L’explosió més gran que s’ha produït mai a la Terra que ha tingut lloc a la Terra va ser el tsar Bomba de la Unió Soviètica, detonat el 1961. La guerra nuclear i els posteriors danys al medi ambient són una manera potencial d’aconseguir que la humanitat pugui acabar. Tanmateix, encara que totes les armes nuclears de la Terra fossin detonades alhora, el propi planeta es mantindria intacte, demostrant la resiliència de la Terra, però la fragilitat de la civilització humana. (EXPLOSIÓ TSAR BOMBA de 1961; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

Durant els darrers 70 anys, s’han produït una gran quantitat de desenvolupaments que han transformat fonamentalment el nostre món. La nostra població va passar 5.000 milions el 1986 i se situa actualment a 7.400 milions. L'estructura de l'ADN es va trobar a la dècada de 1950, i des de llavors el genoma humà s'ha seqüenciat, donant lloc a una revolució en la nostra comprensió de la genètica i la biologia. Hem clonat mamífers vius avançats.

Hem entrat a l’espai, hem aterrat astronautes a la Lluna i hem enviat naus espacials fora del Sistema Solar. Hem canviat el clima del nostre planeta i ho seguim fent, però hem pres consciència dels nostres impactes al planeta.

La imatge més llunyana de la Terra mai presa és aquesta: el 14 de febrer de 1990, per la nau espacial Voyager 1. Ha esdevingut coneguda a tot el món com la foto del

Avui en dia, 13.8 mil milions d’anys després que tot comencés, som les criatures més intel·ligents conegudes mai per donar gràcia a aquest Univers. Hem descobert la història còsmica de nosaltres, que ens ha portat a un punt crucial de la història humana. Els propers passos per a la humanitat ens toquen. Serà aquest el començament del final per a la humanitat? O ens plantejarem als reptes del món modern? La civilització humana i el futur del planeta Terra queden en equilibri.

Més informació sobre com va ser l'Univers quan:

  • Com era quan l’Univers s’estava inflat?
  • Com era quan va començar el Big Bang?
  • Com era quan l’Univers era el més calent?
  • Com era quan l’Univers va crear per primera vegada més matèria que antimateria?
  • Com era quan els Higgs van donar missa a l’Univers?
  • Com era quan vam fer protons i neutrons?
  • Com era quan vam perdre l’última de la nostra antimateria?
  • Com era quan l’Univers va crear els seus primers elements?
  • Com era quan l’Univers va fabricar àtoms per primera vegada?
  • Com era quan no hi havia estrelles a l’Univers?
  • Com era quan les primeres estrelles van començar a il·luminar l’Univers?
  • Com era quan van morir les primeres estrelles?
  • Com era quan l’Univers va fer la seva segona generació d’estrelles?
  • Com era quan l’Univers va fer les primeres galàxies?
  • Com era quan la llum de les estrelles va sortir per primer cop pels àtoms neutres de l’Univers?
  • Com era quan es van formar els primers forats negres supermassius?
  • Com era quan es va fer possible la vida a l’Univers?
  • Com era quan les galàxies formaven el major nombre d’estrelles?
  • Com era quan es van formar els primers planetes habitables?
  • Com era quan es va concretar la xarxa còsmica?
  • Com era quan es va concretar la Via Làctia?
  • Com era quan l’energia fosca es va fer càrrec de l’Univers?
  • Com era quan es va formar per primera vegada el nostre Sistema Solar?
  • Com era quan es va concretar el planeta Terra?
  • Com era quan va començar la vida a la Terra?
  • Com era quan Venus i Mart es van convertir en planetes habitables?
  • Com era quan va aparèixer oxigen i va assassinar gairebé tota la vida a la Terra?
  • Com era quan va esclatar la complexitat de la vida?
  • Com era quan evolucionaven els mamífers i augmentaven el protagonisme?
  • Com era quan van sorgir els primers humans a la Terra?

Startrts With A Bang està ara a Forbes i es va publicar a Medium gràcies als nostres seguidors de Patreon. Ethan ha estat autor de dos llibres, Més enllà de la galàxia i Treknologia: La ciència de Star Trek de Tricorders a Warp Drive.