La funesta, la curació de la fe i el per què de l'efecte placebo és la cosa més important del món

Si poguessis obviar un interruptor i experimentar més plaer del que has sentit en tota la teva vida, ho faries?

Què passa si aquest interruptor també et fa sentir increïblement feliç i alegre? Què passa si et fa sentir satisfet, reeixit i realitzat i creatiu? Què passa si aquest interruptor et fa sentir estimat?

Seria difícil resistir-se a fer volar aquest commutador, gairebé per definició. Tenim fil per cercar plaer: penseu en el difícil que és acabar amb el vostre refrigeri favorit de la boca. Per descomptat, treballem molt per equilibrar la nostra cerca de plaer amb altres formes de satisfacció. Els promotors de la dieta intenten vendre’ns els bons sentiments d’assoliment, victòria o impressió dels nostres companys. Però, i si tots aquests sentiments estiguessin disponibles a l’interruptor d’un interruptor també?

Podríem resistir a encendre-ho?

Potser és més important, un cop activat aquest interruptor, l’hauríem d’apagar alguna vegada?

Això és el que podríem anomenar el problema de punta de fil, i és el tipus de pregunta que manté els tipus futuristes durant la nit. Ja sabem que un fil implantat al cervell pot desencadenar sentiments intensos de felicitat, plaer, fins i tot espiritualitat. En aquests dies, ni tan sols és necessari ser filferro, només pots posar-te un casc i experimentar una sensació d’unitat amb tot.

Finalment, aquesta tecnologia us permetrà arribar als quioscos del vostre centre comercial i, a continuació, a la privadesa de la vostra llar. A mesura que la tecnologia es perfecciona, es perfecciona i cada vegada és més precisa, què és el que ens ha d’evitar que tots s’esvaeixin en un món d’exquisida felicitat?

Quant de temps podran les generacions futures evitar la temptació de simplement curtcircuitar els seus cervells, i així, aconseguir la fi de la raça humana?

En realitat, per descomptat, ja hem lluitat amb les etapes inicials d'aquest problema. Fa poc he llegit la novel·la Fiend, sobre un apocalipsi zombi on els únics supervivents són addictes als metges. El llibre està escrit en primera persona i una i altra vegada el personatge principal descriu la sensació de disparar, en una prosa increïblement poètica i bella. A mesura que avançava el llibre, se’m va ocórrer que l’autor escrivia per experiència: i prou segur que quan el vaig mirar cap amunt vaig descobrir que ell mateix era un ex-addicte al metge.

El que vaig sentir a la seva prosa va ser una tristesa i un anhel d’aquesta experiència que ja no es podia permetre tenir. Fins i tot sabent que aquesta experiència produïa una lletgeria profunda en ell mateix i en el món que l’envoltava, per a ell, l’experiència en si era una experiència d’una profunda bellesa.

Un cop tastat això, com us allunyeu?

Actualment, aquest és un problema per als addictes a les drogues, però en el futur serà molt més problemàtic. Wireheading promet (amenaça?) ​​Poder lliurar tot el que es subministra per les drogues, però eliminar qualsevol remordiment o culpabilitat o penediment que hi vagi.

Si penseu profundament en això, crec que us adonareu que no hi ha una sortida a prova d'infusió. Podeu evitar baixar per aquesta carretera, però un cop hi esteu, com se n’escapen? I com et quedes prou fort per no submergir mai el dit en les aigües? Com es viu tota la vida i no es té un moment de debilitat on s’inclina a iniciar aquest bucle de retroalimentació a una felicitat inconmensurable?

Ara mateix, estem limitats per diversos factors. Els fàrmacs són realment difícils d’utilitzar, no produeixen resultats fiables i tenen tot tipus de sentiments negatius. Wireheading promet suprimir tots els efectes secundaris negatius, produir resultats molt més dramàtics del que qualsevol fàrmac ha fet fins ara i fer bons sentiments tan fàcil com donar voltes a un interruptor.

Si suposem que volem que la humanitat caigui en una addicció feliç, quina és la solució?

Crec que només hi ha una resposta: hem de deixar que algú altre controli el commutador.

Per definició, no podrem prendre bones decisions d’autocontrol des de dins. Tot el que pugueu fer servir per resistir l’enyorança cap a la felicitat encès esdevindrà ell mateix el motor de la vostra caiguda. Vols tenir autocontrol? Podeu sentir com si esteu exercint l’autocontrol amb una simple volada de l’interruptor. Voleu el benestar dels altres? Podeu sentir com si heu assegurat el seu benestar amb la simple volada d’un interruptor.

Així, si res intern funcionarà, necessitem alguna cosa externa.

Potser, bé, hauríem de prohibir definitivament aquesta tecnologia. Però això és més fàcil de dir que de fer-ho. La majoria de medicaments forts són il·legals i, tot i així, encara els produïm per als seus usos mèdics útils. No estem disposats a renunciar-los completament i, per una bona raó, els medicaments que s’utilitzin correctament poden fer molt de bé i alleujar molts patiments innecessaris.

El mateix serà cert per a les tecnologies que permetran la distribució de fils. Hi haurà molts bons usos que la societat no voldrà abandonar. Així doncs, haurem de trobar una manera de passar cert control sobre aquestes tecnologies de la societat a la societat externa.

El nostre enfocament a les drogues il·lustra una manera de manejar-ho. Permetem la seva dispensació només per professionals mèdics qualificats, que determinen les dosis i el calendari correctes.

Però hi ha altres possibilitats. Potser voldrem oferir a les nostres famílies, a les nostres esglésies i a les nostres comunitats algun tipus de “anul·lació”: la capacitat de saltar-nos i separar-nos d’un procés de felicitat desbocat.

Potser la nostra sort dependrà de quins tipus de grups donem.

Però, d'alguna manera o forma, és clar que caldrà tenir un "commutador" situat a l'exterior, on nosaltres mateixos no puguem arribar-hi. Hi ha una mica de plaer i una mica de dolor que necessitem estar permanentment fora del nostre propi control o estem condemnats.

Em sembla interessant, doncs, que això sigui el que ha fet la mateixa mare natura.

Recentment, he estat pensant i llegint molt sobre l’efecte placebo. Acostumem a pensar que “efecte placebo” vol dir que alguna cosa no funciona realment, però això és completament endarrerit. L’efecte placebo vol dir que alguna cosa funciona, quan esperàvem que no.

L’exemple típic són les pastilles de sucre. Un metge dóna un pacient píndoles de sucre i el pacient, pensant que és medicinal, millora.

En aquest exemple, reconeixem que no són les píndoles que han curat el pacient, sinó que hi ha alguna cosa. Potser és el seu desig de sortir bé, o la seva creença que tenen cura, o la seva confiança en el metge. D’alguna manera, han aprofitat algun potencial de curació latent en virtut d’aquest tractament amb placebo.

Les persones religioses tenen un terme per això. L’anomenem “curació de la fe”. I apareix en gairebé tots els estudis mèdics de la història.

Però l'efecte placebo pot resultar encara més estrany. De vegades, el pacient sap que se’ls dóna pastilles de sucre i encara millora.

L’efecte placebo també té un costat fosc: el seu efecte invers, l’efecte nocebo. En lloc de fer que les pastilles de sucre siguin medicamentades, aquests pacients reben pastilles de sucre destinades a ser verí. I empitjoren.

Les persones religioses també tenen un terme. Es diu maledicció.

Si no creieu que us porto a tot un món de superstició, vull dir que no dic que els esperits foscos sorgeixen del bosc per provocar malediccions sobre la població infel·lista.

Estic dient que tenim un fenomen demostrat mèdicament, on els individus semblen curar-se o enverinar-se a si mateixos en virtut d’ordres emeses externament.

Sembla probable que el cervell humà sigui capaç de fer-ne molt més del que veiem regularment. Els estats de flux i situacions extremes donen a conèixer funcions que no sabíem que teníem; Les experiències properes a la mort demostren un ventall més ampli d’estats mentals del que ens trobem normalment.

El físic David Deutsch ens diu que el cervell humà és universal, que físicament és capaç de resoldre qualsevol tipus de problema que es pugui resoldre al nostre univers, que pot executar qualsevol algorisme que es pugui descriure, que pot determinar com es pot construir qualsevol cosa que es pugui construir. Això no vol dir que cap persona determinada pugui fer totes aquestes coses, però vol dir que, amb un temps i un desig suficients, qualsevol projecte finit és realitzable.

Més a prop nostre, vol dir que el cervell humà pot assumir qualsevol configuració, i que tot l'experiència humana és una petita part del que pot fer el nostre cervell.

Una de les coses que sabem que pot fer el cervell, és fabricar fàrmacs potents. Aquesta capacitat de producció de fàrmacs es necessita regularment, ja que el cervell ens desperta, ens posa a dormir, augmenta la nostra vigilància, ens calma, ens castiga quan ens embolicem i ens recompensa per un treball ben fet.

Moltes drogues sintètiques funcionen simplement segrestant el sistema de producció de fàrmacs del cervell i aconseguint escopir drogues quan no seria així.

Això indica quelcom contra-intuïtiu per a moltes persones: el cervell controla i suprimeix moltes de les seves pròpies capacitats. El fet que el cervell pugui fer alguna cosa no vol dir que la capacitat estigui sota el nostre control conscient.

De fet, aquesta capacitat pot negar-se específicament a les nostres ments conscients. La majoria de nosaltres no podem simplement triar posar-nos en un tràngol psicodèlic o passar de la tristesa a l’eufòria extrema. Es tracta, clarament, de què són capaços els nostres cervells, però són coses que necessiten molta feina o estímuls externs.

El motiu d'això sembla bastant senzill: el cervell necessita maneres de correlacionar bons estats interns amb bons estats externs. Dit d'una altra manera, si sobreviu per molt temps, el cervell necessita fer-nos treballar per obtenir els nostres beneficis.

L’exemple més senzill és menjar. Per a la majoria de les persones, menjar és increïblement plaent, i per una bona raó: històricament és un bon mecanisme de supervivència. Si mengeu, el vostre cervell sap que pot sobreviure un altre dia i us recompensa activant breument els centres de plaer.

Si la teva ment conscient fos capaç d’activar voluntàriament aquests centres de plaer, és possible que perdessis tot l’interès per menjar i, eventualment, el teu cervell morís. Com que no vol morir, el seu cervell té molt interès a mantenir un fort control sobre qui arriba a activar els centres de plaer.

Igual que un metge amb un gabinet de medicaments tancat, el cervell controla estrictament qui arriba a dispensar els seus medicaments.

Amb tots els seus immensos poders i habilitats, amb tota la seva profunda capacitat d’auto-modificació i reprogramació, sembla probable que fa temps que el cervell s’enfrontés a un problema propi de filferros.

Ho hauria abordat de diverses maneres, gairebé tan diverses com el propi cervell: establir controls interns estrets, controls i equilibris, separació de poders, etc.

Però, en última instància, necessitava un interruptor segur. I l’única manera d’aconseguir-ho era posar un interruptor a l’exterior.

Aquest commutador serviria una funció particular. Mentre que molts fàrmacs i recursos estaven disponibles per a diferents sistemes del cervell, hi ha una quantitat bloquejada i no disponible. D’aquesta manera, es podria evitar que els sistemes interns sobrecarreguessin les coses.

Però, en casos extrems, poden necessitar més suc i haurien de recórrer per a l’accés a les reserves d’emergència. I se'ls negarà. A menys que el commutador extern estigui connectat.

Aquest canvi extern era la defensa definitiva contra l’addicció a si mateixa. Hauria de situar-se dins de la comunitat més gran, molt probablement en mans de membres de confiança que tinguessin una bona comprensió sobre si l'individu estava en espiral cap a l'autodestrucció o que treballava per ser productiu.

Si aquestes veus externes de confiança es van “cancel·lar” a la sol·licitud, el cervell podria desbloquejar els seus recursos i començar a treballar. Si no s'inscrivissin, el cervell mantindria bloquejats els recursos addicionals. I si les coses ja s’havien allunyat massa, aquestes veus externes de confiança podrien assenyalar l’execució de mesures punitives d’emergència per frenar els processos de fugida i tornar a alinear les coses.

Els humans som criatures socials i, durant la major part de la nostra història, la nostra supervivència no ha afectat a res més que a la nostra tribu o comunitat local.

Una forma de pensar-hi és mirar quina part del nostre comportament i els nostres sentiments de benestar estan mediatitzats a través d’altres persones. Autoestima, orgull, honor, dignitat, confiança, moralitat, veritat, tot això és alguna cosa que experimentem fins a cert punt a través dels ulls dels altres.

Així que no crec que sigui molt exagerable dir que la felicitat és un projecte social.

I això té sentit. Per sobreviure, necessitàvem viure bé a les comunitats. Necessitàvem desenvolupar sistemes interns de coordinació i cooperació profunds. Necessitàvem mesurar-nos en la mesura del funcionament de la comunitat i en la quantitat que contribuïm a la comunitat.

Això va suposar posar molta influència sobre els nostres estats interns en mans d'altres.

Suggereixo que aquesta influència s’estén fins a la vida i la mort.

Les benediccions i malediccions antigues no eren tonteries supersticioses: eren senyals socials que mantenien una societat ben regulada. El més probable és que tinguessin efectes potents, que permetessin grans capacitats en els individus o que els reduïssin dramàticament.

L’efecte placebo pot ser només la punta de l’iceberg. Però és destacable que, quan ho veiem, s’associa típicament a persones que la nostra societat considera com a figures d’autoritat (metges) i mecanismes que la nostra societat atribueix a un immens poder simbòlic (pastilles i medicaments).

A la nostra societat que canvia ràpidament, la confiança i el poder social es distribueixen de manera molt diferent del que eren al món dels nostres avantpassats. Potser encara no hem esbrinat on hem deixat les “claus” per així dir-ho. Potser encara no sabem qui pot exercir aquest poder amb més eficàcia.

Però potser en lloc de treballar al voltant de coses com l’efecte placebo, la societat del futur hauria de buscar maneres d’amplificar-la el màxim possible.

Si us ha agradat aquest assaig, recomana-ho! Subscriviu-vos al meu butlletí personal per explorar la tecnologia, la religió i el futur de la humanitat.